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  話說年假剛放完,回到公司裡冷板凳還沒坐熱,就跟老闆請了兩天假,急急忙忙地離開洛城公寓,連夜開車到離此二百八十英里(450公里)外的賭城拉斯維加斯去也。因為今年冬季的電子展覽於一月六日到九日一連四天在LAS VEGAS的CONVETION CENTER、HILTON HOTEL及RIVIERA HOTEL三處舉行。往年由於抱著純看熱鬧的心情去的,所以逛起來優哉遊哉;今年因為回來還要「攻玉」,心情可大不相同。身上背著兩架相機,口袋裡插著筆記本,皮帶上還掛著兩卷底片,簡直跟打仗似的。一月六號一大早就到了展覽會大門口,胸前別著矇來的識別證,隨著擁擠的人潮稀哩糊塗的就混進了會場。

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DAD 大行其道

  今年的展覽大致可分為四大部份,分別是音響、影視、通訊、及其他電子類,其中的音響和影視兩類又分成軟體和硬體兩部份,下面我就逐項為各位說明。

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  音響是各位讀者最關心的,今年的展覽除了傳統音響以外,最引人注目的就要算是雷射數位唱機了,幾乎日本各大音樂製造商都有展出,不過各廠機器的功能,外表都十分相似,諸如前面裝片、觸摸控制,想來裡面的零件都是由少數衛星廠統一供應的。因此做數位唱機的廠牌看起來不少,說穿了其實只有一個──日本牌,因為放眼四顧只有日本廠商展出數位唱機,其他各國各廠均無,看來數位唱機的市場又要被日本人一網打盡了。推廣數位唱機除了硬體外還要有齊全的軟體,在這方面美國公司倒是分了一杯羹,像搖滾、新潮、電影主題等音樂全是美貨,古典音樂方面DGG、LONDON等廠也都有數位唱片,只是種類不多,這種情形等數位唱機較為普及後一定能改善的。

 

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  還有一個在數位音響方面值得一提的是數位錄音處理機,記得在數年前SONY推出一種以BETA錄影機為本的錄音機,聲音奇佳。這是一種把類比音訊轉換成數碼訊號然後再錄在錄影帶上的機器,但缺點是這種錄影機只能錄音,不能錄影,所以買的人不多。現在三洋、山水等廠推出一種類比──數碼訊號處理機,可以連接到任何一種錄影機上,使你的錄影機既可成為數位錄音機,又能當普通錄影機用,但是現在只有原型機,要在市場上買到,還得等上一段時間,另外價格上也可能不菲。在傳統音響方面由於根本上的改進不大,多數只是外表方面的變動,所以請各位留意廣告可也。

喇叭生意好做

  而手提音響、汽車音響等方面台灣、韓國、香港之工廠均有大量產品上市。RIVIERA HOTEL展出的發燒音響有在此一書的必要,首先是展出的廠商裡面以賣喇叭的為多,我想這可能是因為這種本錢小,幾個人從歐洲的喇叭單體製造廠買幾個喇叭,弄兩塊木板,算算弄弄,鋸鋸釘釘的就可以搞出一些產品來了,然後貼塊噱頭大些的招牌,標個孤芳自賞型的價錢就可以賣了,至於有沒有人要,那就全是姜太公釣魚──願者上鉤啦。因為喇叭的聲音一直是個十分主觀的東西,所以我對喇叭持保留態度,不予評論。

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發燒機價格奇昂

  發燒擴大機方面則以塊頭大、效率低、價錢高、金銀成分多為尚。今年展出的有一個叫CITATION的公司,就是如此,由於這家公司的產品有其特點,所以值得為各位讀者介紹。第一是使用的零件誤差最低,因零件誤差所引起的失真也最少,所謂零件誤差低除了用最低容差的零件外,在製造時每片模板都接到電腦上測量誤差,同時使用雷射來切割模板上的調整片以校正整片模板的誤差值,務必使得數片模板工作於設計值內。第二是大量使用黃金,普通機器店員、接地等不過是用較粗的線或機殼而已,他們的電源,地『線』是用一塊無氧化物的純銅外面鍍金上純金來充當,大功率晶體普通不過用片雲母夾在散熱片上,他們稱如此由於接觸面不能密合,散熱效果不佳會引致溫度特性變化,因此他們把晶體和散熱片接觸面鍍金,然後直接鎖在一起,另外線路板的基板是青玉礦石做的,不是普通的玻璃纖維板,這樣一來溫度特性更穩定,不會熱漲冷縮。其他該用黃金的地方也絕不吝嗇,真所謂揮金如土也,當然賣的時候也不能白白便宜了你,最貴的後級定價7,500美金,前級則要3,500美元!這種價錢教我們這種孤陋寡聞的窮鬼看來,簡直跟搶錢一樣,不過他們在製造上用料之奢侈和工藝技術之力求完美也是令人心服的。

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  至於Audio Research還是以賣真空管產品為主,D-160的後級也要5,000美金。像去年的SUMO音響由於倒店所以沒來,THRESHOLD今年也還是以STASIS為號召,其他「野人頭」音響種類繁多,不及細載,有特色的產品由於我在RIVIERA HOTEL的展覽場只逛了半天也沒留意。

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  不過看完發燒音響後,有一疑惑不吐不快,原來在RIVIERA HOTEL展出的發燒音響有一共同特點,就是賣喇叭的表演時用的擴大機多為Audio Research、Threshold等「名機」,而賣擴大機的用的喇叭又多是Infinity的IRS或靜電式等的「珍品」,無獨有偶的是大家機器間的連線八成以上都用Monster Cable的發燒線,這種作法據說是因為牡丹要綠葉來配,我的看法卻倒是禿子跟著月亮走,真相如何我也搞不清楚,若有高明讀者知道的,還請告訴我一聲。

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  影視產品是展覽會上的另一個主要項目,在硬體方面有錄影機、攝影機、彩色電視機、小電腦、電視遊樂器、大銀幕投影電視,其中彩色電視方面大同和聲寶都有很大的攤位,在大同的攤位上還象徵性的放了一台大同的錄影機,但給人的是非賣品的印象,不知是不是用的「以退為進法」?韓國也有三星電視和樂喜集團的金星牌電視兩個大攤子。電視遊樂器則屬美國的ATARI、ODYSSEY等廠的天下。軟體方面那可精彩了,首先是各種各樣的電視遊戲,內容從小孩玩的、益智教育用的,到小孩不宜玩的都有,如果把各種遊戲規則寫成書,少說可以寫成像電話簿一樣厚。值得一提的是德州儀器推出一大堆教育用的電腦軟體,教小孩子讀、寫、算,這種寓教育於娛樂的做法,比那些打飛機、吃豆子的電視「愚」樂器要好得多。

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小電影做大生意

  在電影錄影帶及影碟方面,個電影公司都有很大的攤位,CBS/FOX公司更出奇招,把007電影裡的大鋼牙找了來,在場跟人照相,我因為身上又是照相機、又是筆記本的怕被誤會為間諜弄得不好還會被他咬,所以沒敢去照。在HILTON HOTEL還有一個專賣成人電影錄影帶的展覽會場,裡面請了一批拍小電影的女星在場分送簽名照片,所以擁擠得很,雖然有很多人是來看熱鬧的,但買的人也不少,真是電影小、買賣大。另外賣空白錄影帶的像TDK、FUJI、PD、BASF等都有很大的攤位,他們展覽的重點是磁帶所用的材料、生產過程及磁帶品質等等。GE有有一個攤子在那兒,不過他們以介紹新技術為主,向大銀幕投影電視,別牌用三個投影鏡,他們只用一個,免除了聚焦不清的問題,另外是電視訊號傳送方面的新技術COMBAND及數位電視,電視訊號以數位方式處理,所以畫面較清晰。

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  今年展覽會裡另外一個大項是通訊器材,包括有各型電話、小型交換機、及衛星電視地面碟型天線兩大類。賣電話的地方展出的電話千奇百怪,其中有很多是台、港兩地的產品。衛星碟形天線直徑都在八、九英呎左右,因此大多數廠商都把碟子放在展覽館外,這種東西想要普及非得再把尺寸縮小一些不可。

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大公司吃定小公司

  會場裡還有為數眾多的小公司賣些諸如電子錶、筆、鐘、小計算機之類的小電子產品,或者賣些專門性的東西如唱針、錄影機畫面穩定器、清洗磁頭的用品、電視攝影機用的架子、照明燈具等等。在會場裡有一個香港電子的攤位是香港外貿協會為當地的電子商聯合租用的攤位,裡面共有二十來個香港廠商,由於集合在一起所以十分醒目,而且香港貿協也有一個桌子在那裏為買主提供香港商情,便利買賣雙方。

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  這回看完電子展,馬上給我一個感覺,就是要有技術才能賣大錢,技術越高,賺錢越大,賣些初級加工品只能賺些蠅頭小利,而且又累。在展覽會場裡有很多台灣、香港的小電子商賣電子錶、筆、鐘......等等小玩意,由於沒有什麼技術,再加上做的人又多,所以競爭激烈得不得了,很多台灣來的小貿易商,老闆、老闆娘一齊上場,租個躲在角落裡的攤子就賣開啦!明眼人一看就知道這種「江湖公司」(這型公司跟走江湖的雜耍班子差不多)開銷很低,因此哪有不好好殺價的道理,而且很多大公司也不大願意跟這種「江湖公司」打交道,因為大公司的訂單這種小公司吃不下,再說人家又不知你信用如何,等一下你要是倒店了,他豈不倒霉。

  還有,這種江湖公司本錢少,所以也耍不起噱頭,來看的人不多。到場的買主有的跑去找花花公子、閣樓雜誌上的裸照小姐要簽名照片去啦!有的被大公司的優厚條件吸引走了,好不容易有幾個客人上門,卻又多是心狠手辣的殺價之徒,即或不是,但又碰上同行在旁胡亂降價壞了事。我就在會場看到一些這種小公司在那兒,還沒等客人開口自己就先殺起價來,不大一會功夫就到了成本邊緣,好像在此比誰的「挨餓功夫」強似的,叫人看了頓生匪夷所思之感,反而那些公司倒都面不改色,我想大概是因為熟能生巧的關係吧。反觀那些美、日公司,生產的產品用料非鋁即鐵,有些零件還是塑膠做的,體積也不怎麼大,開的價都是千兒八百的。想我前面說的那種可接錄影機的音頻處理器,山水公司還只有原型機呢,而且據在場的展示人員表示,要到今年四月以後才「可能」會有產品上市,但是卻已索價一千八百美元,這種幹法簡直是傷天害理嘛!另外PCM的數位唱機也要九百、一千一部,聽的人還直點頭說好呢!這種矇錢本事實在叫人嘆為觀止;各位有志於此的朋友宜乎見賢思齊,或見「錢」思齊一下。

轉載音響技術第87期MAR. 1983 洛城攻玉─83年冬季CES展參觀記/石攻玉 寄自洛杉磯

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