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  雖然經濟不景氣在進行中,音響工程協會(AES)還是照樣地在去年十一月二號至五號舉行了第六十四屆的大會,地點在紐約是著名的Waldorf Astoria大飯店。

雖然這一次的大會被評為「前所未有的最大的音響工程協會大會」,可是現時經濟上不穩定的現象,使得許多的製造廠商無不戒慎恐懼,提高警覺。打個比喻來說,現時的音響工業界固然有利可圖,可是就像是在慢慢啜飲酒類一樣,所喝的是國產的香檳酒,而不是法國的那種豪華的東西。

  如您所能猜測盼望的,數字式錄音的技術依然是本大會最精采的壓軸好戲。3M公司本來都是以出租的方式向大家推出32頻道預混(pre-mix)的數字式錄音座,以及4頻帶的母帶錄音座,而如今則改以直接銷售的方式。32頻道的那型機器訂價美金十一萬五千元,而4頻道的母帶錄音座則為三萬五千元。此外,3M公司也推出16頻道預混的數字式錄音座,售價為美金七萬二千五百元。而16頻道的這種又有套件出售,可以從16頻道改為32頻道,價格為五萬三千二百元。據說這些數字式錄音座只要一接到訂購,就可以馬上送貨。另外3M公司也推出兩款新型的供刻製唱片用的數字式延遲預檢(preview)機器,一型是1.3秒的預檢機,售價美金五千五百元;另一型為1.96秒延遲預檢機器,售價美金七千四百元。在上一屆的AES大會中所推出的電子剪輯系統則標價為七千五百元美金,而且在最近就要上市了。

  觀眾們對於日本三菱公司X-80型數字式錄音座感到非常關心與好奇,這是雙聲道的立體錄音盤式座,使用¼英吋寬的帶子,速度為15英吋/秒。它的磁頭是固定的用十吋半直徑的大圓盤的錄音帶則可以錄一小時。X-80型這台機器,還不算很重,可以搬運(重143磅),因此可以適合來做現場的錄音。使用的是16數元的線性入碼方式(linear encoding),取樣頻率為50.35仟赫。PCM訊號是受修正後頻率調變的管制,分佈於寬為¼英吋的盤式帶上之八個音軌中,其錄音的密度高達每釐米797的數元。一個輔助的類比音軌以及一個電影電視工程師協會(SMPTE)所指定的代碼指引(code address)音軌則位於數字式音軌之外面。這類比的音軌可容許一般所做的切斷錄音帶的剪輯,有特別的線路可容許再接合點的地方做連續不斷的相位鎖住控制,而SMPTE的代碼音軌則可以做電子式的剪輯。失落(drop-out)錯誤的修正則是以插入(interleaving)及插植的方式經循環而重疊的檢驗碼來彌補的。據說意外產生的喀嚓雜音的情況極少頻率響應則是20赫至20仟赫±0.3分貝,動態範圍在90分貝以上尖峯電平時的失真在0.02%以下。三菱公司為了要使他們的數字式錄音系統完整,也推出了XE-1型的電子方式的剪輯器,以及一型唱片刻製預檢機,延遲時間可以調整,為0.8秒至1.8秒之間。在比較小的錄音公司之間引起了一陣不太小的騷動,事情是三菱公司的X-80型的價格,這台數字式錄音座才賣美金兩萬元左右,電子方式的剪輯器賣八千美金,而刻片延遲機賣七千元美金。換句話說,您只要花五萬五千元左右的美金,就可以買到了兩台X-80型的錄音座(一台供作錄音,另一台工作剪輯設計之用),一台剪輯機以及一台預檢機。如此使得三菱公司的數字式系統為現時市場上數字式錄音機器方面最便宜的。

  SONY公司方面:Sony公司繼續不斷地在數字式錄音方面的技術工程方面鑽研。事實上,他們已經自稱是「世界最大的數字式錄音設備製造廠」。他們在Waldorf大飯店的舞廳裡所擺設的幾乎全部是數字式方面的器材,而且他們也推出許多新的產品。

最使人感到興趣的是PCM-3324型數字式錄音座,它是24頻道的,有固定的磁頭,使用半英吋寬的錄影帶,速度為每秒30吋;有另外一個分開的架子可裝數字式音響處理機。以每秒30吋的速度來說這型機器,如果用的是Sony V-16的錄影帶(14英吋的圓盤),則可以做六十分鐘的錄音。這型錄音座使用16數元的線性入碼,可以把抽樣頻率轉換為32(有些歐洲公司偏愛此頻率)、44056(EIAJ標準)、44.148、50.0、50.35,以及50.7仟赫,音軌模式為每聲道兩個數字式音軌,一個音軌是SMPTE時間碼,而兩個音軌則為類比音響專用。類比音軌可容許一般切帶式的剪輯,而SMPTE軌則做為電子方式的剪輯,以及多重機座(multi-deck)的同步作用。也設有定時錄音裝置,有類比以及數字式輸入/輸出的連接,以與現有的類比的或新生一代的數字式錄音室系統做介面相連。Sony公司在這型機器中設有一個新的矯正碼以及一個修改了的字謎格式的(cross-word)錯誤矯正系統。使用了資料段(block或稱「版」)來合併內部以及外部的錯誤查核,總共在同步與矯正方面有41.7%的重複。Sony公司聲稱這型新的PCM-3324錄音座可以做數字式對數字式的拷貝,而無訊號品質之惡化。

  Sony公司的附有U-Matic VTR(錄影機)的1600 PCM已經上市,而已經被使用來做數字式的現場錄音,在此屆大會,他們新推出了一種手提的數字式錄音座PCM-3204型,似乎更為合適做這一類的用途。PCM-3204型是四頻道,固定磁頭的機器,使用¼英吋的錄影帶,速度為15吋/秒。以這樣的速度,用14英寸直徑的盤式帶大概可以做兩小時的錄音。與PCM-3324型機器相同的是錄音帶的模式也是每聲道兩個數字式音軌一個SMPTE時間碼軌,兩個類比音響的音軌。因此,有都能夠做一般的切剪式剪輯。PCM-3024型也使用了新的錯誤矯正碼。這型錄音座使用了16數元線性量子化可轉換的取樣率與PCM-3324型相同。在可提的機箱裡有完全的類比轉換為數字式,以及數字式轉換為類比的設置,所有數字式的線路都完整無缺。可是它重達250磅應該是稱之為「可移動的」,(transportable)而不是「手提的」(portable)才對。還不知道價格訂為多少,但這型迷人的「有專業目的用途的」數字式錄音座,似乎很適合於做古典的現場錄音,尤其是那種以盡量減少麥克風數量的單純派作法更為適當。如果情況可能的話,我很想利用機會用此機器來錄「春之祭典」或馬勒的第三交響樂來試試看它的性能。

  另外,Sony公司所推出的是DRE-2000型的數字式回響系統,這是個兩聲道的延遲與回響的機器有小型電腦來預先安排到九種不同的回響。延遲的時間範圍從0秒至255毫秒,回響時間則為0.1秒至9.9秒。這機器可以直接地接受16數元的輸入與輸出訊號,而且還有內藏的類比/數字和數字/類比的轉換設備,另外還設有一條電線的遙控器。

  Sony公司也推出新式的DSX-87型取樣率轉換器,這是個兩聲道的機器,有內藏的時鐘可以即時地把44.056仟赫的取樣率(這是以錄影為基礎的PCM的轉換器所用的)改變為Sony 3300系列的盤式數字式錄音帶所用的50.35仟赫的取樣率。因此也可以容許其他取樣頻率的互換,從7:8,或8:7的比率制最大為55仟赫之頻率為止。DSX-87型能夠避免在用不同的抽樣率來做錄音座間之互錄時,離開數字式範圍,走到類比,然後又回到數字式範圍的問題。

  最後Sony公司展示他們新的PCM-100型數字式音響處理機,一種原先供消費者用的PCM-1型的改良型。PCM-100型可以配合來跟Betamax或U-Matix的錄影機一齊使用。它所使用的日本電子工業協會(EIAJ)所規定的標準;14個數元的線性量子化,一般的44.056仟赫的取樣頻率。動態範圍據說大於八十五分貝,尖峯諧波失真為0.05%以下,頻率響應從3赫至20仟赫±2分貝內為平直。有趣的是Sony公司推薦PCM-100型為特別適合於大量複製數字式的音樂方面的VCR帶子,只要一台PCM-100,和兩台VCR(卡式的錄影機),就可以做為數字式對數字式的翻錄了。Sony公司宣稱,甚至多次的複錄其品質也是和母帶的一樣。

  Pioneer公司方面:Pioneer公司在本大會中有關其他數字式方面的事,在雙重效用的PCM唱片有令人刮目相看的成就,正展示它那雷射/光學的影視碟片以及PCM音響唱片的播放系統。他們的播放系統能處理雷射掃瞄的影視碟片,而且可能和Sony公司所出品有的影視碟片某些互通性。Pioneer公司則強調其數字式音響的播放能力,量子化從頭到尾都是16數元,取樣頻率為50.35仟赫。Pioneer公司聲稱其動態範圍為96分貝,頻率響應為2赫至20仟赫,±0.5分貝。他們說Pioneer公司的光學的碟片系統有10MHz的頻寬,比其一般家庭用的卡式錄影機(VCR)系統要大了三倍。播放則是由碟片上面的兩極晶體的雷射來做的,每分鐘以1800轉的速度來旋轉。有趣的是,Pioneer公司的這種碟片是四聲道,每聲道之間的分離度是大於80分貝,以四聲道的方式播放時,碟片的每面可以播放一個小時,如果是以立體的方式來播放時,碟片的每面則可播兩小時。想一想!大多數的歌劇都能夠直徑為331釐米的一張碟片上面!在此,我也應該順便提一下,就是JVC公司在最近的日本音響博覽會中展示了它那四聲道的PCM電容式的音響碟片播放系統。

  Ampex公司方面:Ampex公司並沒有展示數字式錄音座,他們已經實際地去試驗過幾種實驗性的機種,結果覺得要達到他們心目中理想的數字式錄音座的標準,尚有待更進一步地對數字式工程技術加以繼續鑽研。同時,一方面也體驗到類比式的錄音尚緊隨著我們,來日尚有一段相當久的美好時光,因此,它們就推出了新一代的類比式的錄音座ATR-124型。主要說來,這是把使用2英吋寬盤式帶的ATP-100型機器加以改良成24聲道的機器。

Ed Engberg是Ampex公司的設計工程師,以前曾設計ATR-100型,現時是這家公司新任的音響產品的經理,很和氣地讓我徹底地對這台機器加以操作一番,這真是一台難以令人置信的多才多藝的機器,似乎除了不替人家擦亮鞋子之外,凡是錄音室的錄音工程師所要它做的事,它都能做。雖然使用的是2英吋寬的帶子,ATR-124型有同樣的閉環迴路,直流伺服運轉系統,可以使兩個圓盤經常地維持動態的張力。在任何一個操作的程序中,都沒有用壓帶軸。新式的通量柵(flux gate)錄音頭把錄音及同步的播放繞阻(Winding)放置於同一磁頭上。就像ATR-100型的一樣,錄音是相位等化的,輸入與輸出的模組都是沒有使用變壓器。ATR-124型機可以使用直徑16英吋的大圓盤,以求在30吋/秒的錄音速度下,能夠有較長久的錄音時間。有一個有記憶設置的可以程式化(program-mable)的鑑聽設備,另設有一個乾電池為電源的後援記憶設備,以防萬一交流電源失效。如果有哪一個聲道發生毛病的話,那麼這個聲道的專用VU表就會亮起紅燈來警示。既設有動態的圓盤張力控制設備,因此就可以隨意使用任何樣式的盤式帶,比方說明16英寸直徑的圓盤,而帶寬5吋的帶子。ATR-124型有「設置記憶」(Setup Memory)可以使24聲道的每聲道預存四個個別不同的計畫。所有的控制鈕都是輕觸薄膜型的,與微處理機相連接。在遙控器上面的也是如此。還有一個「預習」(rehearse)的控制鈕,容許在您在真正地把某一個計畫付之實際之錄音之前,可以先預習一番。還有許許多多的優點。真是一台了不起的機器。

  下個月,我將繼續報導一些有趣的項目,然後就結束64屆AES大會的報導。這些有趣的項目將包括Barclay Analytical公司所出品的超萬能的BADAP機器所增設的設備,它可以在陰極射線管上可以做彩色的立體顯示,以及在一個對照的彩色顯示當中異相的部份。

(譯自Audio, February. 1980)

轉載音響技術第54期JUN. 1980 幕前幕後/64屆AES大展中新奇高貴、高性能的器材/陳榮安(圖片:摘自網路)

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