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  在發展對前置控制放大器性能方面更新且更有用的測試的同時,重新觀察其各種控制功能對性能方面的意義似乎是明智之舉。一個前置控制放大器,就像本文所談的Apt/Holman單體,除了放大低電平信號外,提供二種主要作用,就是控制及開關作用。許多設計師大多致力於設計優良的放大器,而忽略其控制及開關作用。有些設計其控制及開關功能甚佳而音質就差了。

  我們似乎希望確定某些空間品質與技術上測量結果是否有關聯。由於近代前置控制放大器的高水準性能,這並非易事。在此篇報告中首先會出現一些不尋常的數據,但將其與將來的報告中其他類似的數據相比較,可能使您較容易評估二台機器間不同處。此文中討論到放大以及控制/開關作用。各項資料提供於各項性能文內。

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  Apt/Holman的前級控制放大器在設計細節上對放大及控制/開關作用同樣重視。顯然地對某些重要因素作廣泛研究會影響再生的品質。Tomlinson Holman在Advent公司時,曾做此類大量研究,而發展出Advent 300型接收機中有名的唱頭前置級,實際上由Holman及其同事所寫的一些論文及技術資料影本都可向Apt公司索得,他們研究的質和量都很驚人。值得注意的是使用手冊和維護手冊是分開的,故它們可說是與眾不同極完全,詳盡且清楚,像此前置般工程上的精心傑作是無法以一篇短文來談到每一細節,我們所能做到的只是談論其顯著特色及作適當評論。讀者可從Apt公司或其代理商處索得有關資料,其中有些特點是我們限於篇幅沒有提到的。

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  Apt/Holman前置控制放大器有一些精心設計的作用,我們從唱頭輸入看起,此處有二組,各有一唯一的控制使對任何唱頭都能得到頻道間平衡。再使用前面板上另一個獨家的控制,可得左邊減右邊的狀態。在播放單聲道唱片時,唱頭平衡控制能調整零點,由於有此功能,故有辦法來補償唱頭左右聲道輸出的差別──唱頭左右輸出不會完全相同,立體再生的精確度與之有關。

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  前面板上有一獨一無二的控制,稱為模式(Mode),這控制器從L+R(反時針到底)經立體(中心位置)到L-R(順時針到底)可做連續變化。L+R位置為立體分離最差(單聲)。當控制器轉動通過中心或立體位置後,中心或單聲音樂信號被減少,Apt Corp建議這控制器來改變空間立體音像的深度。另一種使用法便是可用來決定一張唱片實際立體的程度,這可能全使一些唱片公司困窘。因為L-R代表立體資訊,恰與L+R的單聲資訊相反,將控制鈕擺在L-R位置,播放任何唱片,聽一會兒就能判斷實際立體程度。這個模式控制從L+R(單聲)到立體都能維持適當電平,設計得很好。在L+R位置時,每聲道電平減少6分貝,在L-R位置時,每聲道電平減少65.5分貝。

  第一組唱頭輸入可選擇47仟歐或100仟歐的輸入阻抗,還有一開關選擇50,100,200,300或400pF輸入電容。Apt公司亦提供許多唱頭及唱臂的名單可幫助做適當的匹配以得最佳性能,機內有一很有用的超低頻濾波器,可由後面板上一開關控制,此濾波器可有效地減少由唱片彎曲及偏心唱頭/唱臂共振,(唱頭馬達振動)對系統造成不良影響。Apt公司建議在正常聆聽時此濾波器都要加入,這也是為何開關擺在後面板的原因。此濾波器對所有其他輸入亦有作用,譬如說,無線電台可能會造成唱頭/唱臂共振情況,會降低音質。

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圖一顯示此濾波器對除去不受歡迎的超低頻信號的有效性。圖二顯示左聲道中20赫的信號由超低頻濾波器所引起的時間延遲。此15.5毫秒的時延不會造成任何嚴重問題。

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右聲道中加入此濾波器會有16.8毫秒的時延,亦即頻道間時差為1.3毫秒,若不加濾波器,左右聲道的時延分別為3.25毫秒及3.35毫秒,對使用超低音喇叭的系統可能有些影響,將超低音及較高頻喇叭的極性變換實驗,加上適當的擺設,能夠改善由於時延引起的低頻問題。由頻道間時延造成的相移不致構成音像定位的問題,然而對一組喇叭的低頻在房間中傳播的情況有影響,但是因房間及喇叭擺設的因素佔重大的角色(對低頻傳播而言),故時延只是另一考慮的因素而已。共低頻超低音喇叭在這些頻率下受頻間時差的直接影響更大,因為若從兩頻道來的輸入不同相則輸出並非代數和(編按:廠家指出此相加誤差在20赫時約為0.03分貝)。

  第二組唱頭輸入在加上Apt公司為特別唱頭而至的插入式模體後可使用低輸出動圈式唱頭。在我們測試中,音我們用Denon 103D唱頭,故採用專為此唱頭設計的201A型動圈唱頭放大器模體,這二者組合後之性能真是太棒了,唱片的再生音很清晰,很詳盡且信號雜音比很高,在播放真正立體錄音時,有很好的立體音像(除了使用模式控制外,我們用一立體聲顯像器來決定音源是否有時差音訊或是否大多為單聲)。

  Apt公司那些不利於音樂的因素,諸如射頻干擾,不用頻道之串音,以及外部信號,都很注意地去消除。此處有二高頻濾波器,由一前面板開關選擇8仟赫濾波或40仟赫濾波,8仟赫濾波器對除去老唱片或不良無線電廣播的雜音及失真很有用,40仟赫超高頻濾波器可用以減少因送入後級放大器的信號受頻帶寬限制所可能產生的轉折感應失真。當音調控制失效開關切上時,這些濾波器就切離線路了,若要放大的信號僅由20赫至20仟赫的頻率組成,則這些濾波器就不必要了,不幸的是事實並非如此,尤其是高性能的寬頻系統,含有甚多的較高頻。一只好的動圈唱頭其高頻成分可高至200仟赫(請看1979年9月號音響評論上John Curl的文章)附帶地說,除非像Apt/Holman此型前置控制放大器對高頻成分做有效處理,否則高頻成份會對音響系統造成大損害。我們跟Apt公司一樣認為對大多數音樂軟體,40仟赫超高頻濾波器最好加入。音調控制擺在中點時可得絕對平直的響應,故為使用40仟赫濾波器而將音調控制切上並不會有不良的影響。Apt/Holman控制前置放大器在不加濾波器時之波幅對頻率響應曲線示於圖三

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三C的數據顯示時延及相位延。圖四顯示這些濾波器對一10仟赫方波的影響。

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圖五顯示加入或不加40仟赫濾波器之上昇時間,另20仟赫輸入信號的上昇時間亦顯示出以便比較。有些人爭辯40仟赫濾波器聽起來有無效果呢?他們是正確的,但是若不加濾波器,則由於克服超高頻加至功率放大器及喇叭的波形變形,聽起來可能會較尖銳,由於在任何情形下將40仟赫濾波器加入或切離何者較好是一主觀判斷,我們只能建議您試試看並且感謝廠家允許我們作試驗。

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  為澄清為何音調猝發音比我們採用的試驗法較不顯著的原因,請看圖六圖七,輸出信號示於上光跡,輸入信號為下光跡,由10仟赫信號10週或1毫秒猝發音組成,我們必須仔細地看猝發音光芒尾端才能看出由40仟赫濾波器造成的輕微影響。

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  圖八為40仟赫濾波器對5、10、20仟赫的相位延遲的影響,此延遲在可聽範圍內都很均勻,就像放一張灌製一年以上的唱片產生的延遲一樣是無害的。

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圖九A,B,C顯示在2赫,20赫,200仟赫時頻間相位的影響,除了9B為顯示頻間相位差在加上超低頻濾波器後所受的影響外,9A、9C中所有濾波器都已移除。

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  圖十顯示音調控制曲線,高音控制鈕在調整唱片間甚至有不同高頻能量坡度的喇叭間差別相當有效。可能將零點或「關鍵」點移高至3仟赫,使作高頻補償時不致影響中頻會較好(編按:廠家說,他們選擇高頻控制的動作是使較高中頻城分得最佳等比而不致使高八度響應過度損失),可選擇兩不同的低頻控制開關,Holman及Kampmann曾仔細研究一組低頻控制曲線,並在音響工作協會(A.E.S)發表一篇工程報告,(可向Apt公司索取),結果即使是最苛求的聆聽者也會認為其低音控制實際有用。

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圖十一為32級音量控制器從約9點位置到最大值的後22級。從四點至十二點位置,每一級為很均勻的1.5分貝。對任何想在逼真的電平下播放舊錄音或反覆聆聽以評估不同播放設備的人而言,這真是恩物。更重要的是兩頻道間的平衡,亦即音量控制器的循跡誤差很小,不致影響立體定位,誤差在後22級都在0.2分貝之內,這是令人驚異的,事實上,在整個32級範圍內誤差均在0.3分貝內,更令人驚奇。

  一些其他技術上數據值得提起的,在300歐姆負載1仟赫時之輸出過荷點為7.75伏。本機實際阻抗為313歐姆。過荷從20赫至20仟赫都很均勻。輸入信號1仟赫時之削剪電平對第一組唱頭為133毫伏均方根值,對第二組唱頭為13毫伏均方根值(安裝201A型動圈放大器時),右聲道唱頭增益對第一組及第二組分別為5.8分貝及5.5分貝整個範圍內可變,很適合平衡任何唱頭之頻間輸出差額。分離的耳機放大器的輸出能力示於圖十二。表中列出未削剪前在各種不同的耳機電阻性負載下之最大輸出電壓。

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  Apt宣稱其RIAA特性補償均在0.2分貝誤差內。很多文章談到更精確RIAA補償的重要性,且容許度在0.1分貝或更少,這僅當用同樣唱頭/唱臂/唱盤,及同樣喇叭來比較兩前置放大器之差別時才有用。在這情況下,無可避免的兩前置放大器波幅對頻率響應應從RIAA唱頭輸入至輸出都調整到非常接近。但是我們要強調的是,唱片由於在錄音時由製作者或唱片工程師經由調整空間平衡已造成了大量誤差。事實上,同樣的母帶經由兩不同的母盤科路設備所刻的唱片母盤亦有成音上的差別,比起前置放大器有0.5分貝RIAA補償特性的波伏誤差還要大的多。盡量維持RIAA補償特性是一個很好的理想,Apt的成就已值得讚賞。

  Apt/Holman前置控制放大器並不愛用絕對信號極性,因為大多數自然的聲音並非對稱,就是說在聲音週期內正常大氣壓周圍的空氣壓力變動並非等量升降,在任何良好聲音再生系統均須列入考慮,若再生音極性與原先自然音相反則很容易聽出來,忽略此因素會使對再生性能的判斷錯誤,尤其是判斷音響再生元件間差別時更是如此。在我們過去數年的經驗,參與聆聽者都能毫無困難地指出與原音相同的正確極性。Apt/Holman前置控制器亦經測試來決定是否任何輸入輸出間有極性反轉之事發生,包括磁帶互錄及外接處理機(Processor)迴路,在任何情況下沒有反轉發生(在設備聆聽過程中,我們係注意整個系統信號的絕對極性,如我們以前在Audio上發表的文章情況一樣)。

  Apt/Holman控制前置放大器用兩種方法聆聽:我們使用各種不同音源,如廣播、唱片、錄音帶,使用許多唱頭/唱臂/唱盤組合及三台不同後級放大器,四種不同喇叭,其中包括一對時間校準(Time-Aligned)參考標準喇叭,將此機與一些其他高性能前置作長達數月的聆聽比較;同時另一台Apt/Holman控制前置放大器亦被聆聽。經過這些測試及聆聽後,結論是我們相信Apt/Holman控制前置放大器有能力對供給的良好輔助器材及音源軟體做很高性能的再生,良好的頻間平衡,處理音樂暫態的穩定性,及其克服較不良音樂軟體缺點的能力使其成為購買者很中意的選擇,尤其是它的合理價格更使人垂涎欲滴。

(譯自Audio Fed. 1980)

轉載音響技術第54期JUN. 1980 多功能Apt/Holman前置擴大器/楊孟秋

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