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  以製造LP唱盤而舉世聞名的LINN,最令人難忘的是本刊「音響常青樹」曾經介紹的LP-12,到目前為止,LP-12是極少數仍然持續穩定生產的唱盤,其壽命之長久往往是音響迷茶餘飯後所津津樂道的。LINN的器材在聲音品質上一直是高超不俗,其中一部分功勞要算總裁Ivor Tiefenburn的不與現實妥協,因為如此,LINN的器材一直在音響圈中不會被輕易遺忘;也因為如此,LINN的第一部雷射唱盤居然在CD面市將近十年之後才推出,這中間漫長而無盡的研發及測試,就是LINN的精神。在不輕易與現實妥協的堅持,雖然再經過三千多個日子的引頸企盼,LINN才推出第一部有關數位方面的器材,不過以它的聲音素質,以及在技術層面的突破,這份等待是值得的。

  LINN的CD唱盤有幾點是特殊,而且獨一無二的地方。例如KARIK的承盤讀取系統,也包含了雷射頭在內,就是我們一般俗稱的「Transport」這一部份,他們不採用任何現成的Transport,既不是Philips也不是Sony,這一個部份的結構、組裝、運作都是來自LINN原廠的自行研發,這也正是所有生產雷射唱盤的廠商所不願意被揭發面對的;Transport的供應商不是Philips就是Made in Japan,如果你有任何不滿,你就只有兩條路走;花費更大筆的金錢及無窮的人力時間去重新造一個屬於自己的Transport,要不然就是和現實妥協!LINN當然是選擇了前者。其實KARIK是一部內帶高級轉換器的轉盤,它被設計用來和NUMERIK D/A轉換器搭配使用,兩者在設計時,都已能夠完全匹配為原則,因此他們的連接方式稱為CD-SYNC,在轉盤將數位訊號傳輸至DAC數位接收部份,LINN的設計與所有的雷射唱盤不同,因此在Jitter被吵翻的同時,LINN能夠以完全不同於它牌的設計方法,將Jitter減至最低,有關LINN在這方面的技術,礙於篇幅關係,我沒辦法對讀者做詳盡的交代,但是我會擇期把這些資料告訴讀者。

  KARIK的承盤進出速度非常快,而且安靜無聲,從這一方面說明了LINN不僅在聲音方面下功夫而已,即使是OPEN-CLOSE這個動作也下了一番心血。在四部雷射唱盤,KARIK的體積最小,但我必須承認KARIK的聲音最好,聲音的質感是最令我欣賞的,音色也是最優秀的一部。KARIK的聲音細緻、輕柔,帶有一股軟性的透明及韌勁,它的聲音絕對不用讓你用「生冷」、「尖銳」、「粗糙」來形容,我用Genesis、Mach-1、Legacy、MARIDIAN來聽KARIK,每一套揚聲器都有非常好的效果,當然以我個人的參考揚聲器G III有最好的表現。它的弦樂有一種難以言喻的特質,也是其他三部唱盤所比不上的;聲音特別細膩、平滑,小提琴的聲音甜美而且線條感細密、清晰,即使在弦樂群齊奏的強大音壓下,弦樂的質感仍然不會走樣,而聲音的線條感仍能保持一致性,臨危不亂,聲音不帶一絲火氣及暴躁,這種溫和平順的氣質在單件式雷射唱盤上是絕無僅有的。相對於CAL的Genesis,兩者在音色上形成了一種對比,Genesis開朗奔放,KARIK輕柔撫媚。我再次提醒各位,Genesis也能夠在細心的調整下發出柔美的聲音,KARIK也擁有凌厲的動態對比及重量感!四部試聽的雷射唱盤都有水準以上的中頻表現,無法刻意的褒揚或貶損,但是KARIK的人聲確實擁有一流的水準,柔美而且富有情感,聲音聽起來細膩不帶任何粗糙的顆粒。

  KARIK在聲音的質感上,我給他非常高的評價,聆聽它實在是一件非常愉快的事情,因為它的聲音確實能夠引人入勝,帶領你一探音樂之奧妙,除了在音色能夠領先群雄之外,音場寬度表現最好的也是它。再中低頻以下到次低頻這一段,它展現了豐厚、飽滿而溫暖的特質,雖然在重量感方面Genesis的表現也十分優異,但是它也不甘示弱,在低頻的衝擊力以及動態方面有相當可觀的壯闊氣勢,在聲音的高、低潮起伏上,是比較溫和的處理方式,頗能和它的整體音色走向有一致的協調性。KARIK的低頻飽滿、厚實,但是並不偏向「軟調」的聲音,在音樂製造了氣氛緊張或是高潮迭起的時候,不會沖淡了氣氛而軟化了該有的特質。我特別注意到在Aaron Naville的專輯中,大鼓的聲音強勁有力,低頻的音波在室內來回的迴盪著,KARIK能夠再生強勁有力而且飽滿的低頻。在播放金弦天碟的試音精選CD第一首Flying Home,聲音顯得無比的輕鬆、自然,完全不具壓迫感的流暢及生動是KARIK的特點,再加上前面我所提到的優異之處,LINN的KARIK成為我所聽過最出色的單件是雷射唱盤,它的價格不便宜,但是如果你知道任何一個結構及組件都是LINN另外開發而訂製時,這個售價不但買到了LINN的心血結晶,也買到了代理商志仁所能提供的保證與服務時,實在不貴,每一分錢都花的值得!

轉載音響美學1993年12月創刊3 器材評論-器海浮沉錄 LINN KARIK/莊一宏

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