California Audio Labs最早是以生產真空管雷射唱盤而在音響圈內迅速奠下基礎的廠商,在CD剛問世前幾年,可以稱得上高級的雷射唱盤沒有幾部,最出名的就有CAL的TEMPEST、MERIDIAN MCD-Pro、Kinergetics KCD-20,目前三間廠商仍然活躍在音響界之中,雖然許多後起之秀在名氣上要超越過上面三個廠牌,但是請不要忘記,他們在生產、製造雷射唱盤方面,擁有豐富的經驗及Know How,以及比他人更早踏入此一領域所獲得的啟示。

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  自從在類比級使用兩支真空管的Aria MK III 停產之後,Genesis是目前CAL最高級的單件式雷射唱盤,巧的是CAL的系列產品中,唯獨Genesis從未聆聽過,藉此機會正好重新評估CAL的地位及品質。Genesis採用Technics的承盤基座,雷射頭讀取訊號的方式是LinearArm,有別於飛利浦系統的SwingArm,在數位電路部份,CAL使用1bit屬於日本系統的M.A.S.H,也就是多級雜音抑制系統,工作方式和Bitstream、Deltg-Sigma不太一樣。打開內部就可以知道CAL是一部紮實有料,內涵豐富的雷射唱盤。CAL把數位電路設計在另外一片PC板上,稱為CD ROM INTERFACE,這片板子是垂直插在主電路板上,廠商的用意也十分明顯,它可以利用交換PC板的方式來升級,在單件式雷射唱盤裡,這是罕見的設計手法。數位與類比分開由兩顆變壓器負責供應電源,而類比級的設計是我所見過最紮實的一部,不比KRELL遜色,大約由四十幾顆電晶體、FET堆砌而成,十分壯觀,類比級的電路以平衡式工作方式而設計,因此Genesis也是少數裝有平衡式輸出的單件式雷射唱盤。

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  Genesis給我的印象十分深刻,尤其是整體的作工及設計手法,誠然是一部實在的雷射唱盤,處處都可見CAL的匠心獨運之處,最起碼它在外觀、電路設計、聲音素質等方面,都讓我覺得實在不浮華,我可以在這裡先告訴各位我的看法;Genesis在這一個價位裡確實是一部好機器。Genesis在剛開機時,聲音有點衝,像籠子裡的老虎想要衝出柵欄一樣坐立難安,聲音有點稜角及前傾,再經過連續四時八小時連續Repeat之後,聲音變得溫和多了,不再那麼殺氣騰騰,而且開始展露出他的各項特質。它的聲音飽滿、鮮明,聽起來活潑生動,速度快而且能掌握音樂的節奏感,不論是搭配Clearaudio或是Siltech的銀線,音色都不會銳利刺耳,雖然有人可能會認為它的聲音稍微「前面」了一些,或者是說不夠溫順柔和,但是其因色並無渲染及扭曲,當然了,聽音響是非常主觀的事情,尤其是音色的不同,對於同樣的音色走向有人鍾愛、有人厭惡。它的音色比較白熱化,屬於比較開放、明亮的聲音,因此在個性陽剛的系統上會適得其反,我用個性豪放奔騰的Legacy來聆聽,中高頻就太過於突出,出現太多的稜角及轉折,聽起來覺得刺耳就是了,但是在Mach-1及Meridian Argent 2身上,就發出頗具水準的聲音,和Micromega Solo比起來,它的音場要稍微前面一點,音色鮮明些。它在聲音的凝聚力及音像的描繪上有相當不錯的表現,每一件樂器的肢體感呼之欲出,聲音的凝聚力頗佳,整個音場相當有活生感,不會覺得平板而死氣沉沉,聲音的輪廓十分清楚,在四部唱盤中算是名列前矛。在聆聽一些小編制的弦樂三重奏時,可以特別清楚而且直接的感覺到樂器的位置、高低以及空間感;聲音有條不紊。

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  Genesis的聲音還有一項特色,就是重量感以及勁道。譬如在RR所錄製的NOJAMI PLAYSLISZT中,鋼琴的聲音飽滿而且在輕、重之間有明確的分野,或者是在MERCURY錄製的德弗札克大提琴協奏曲中,Starker運弓的力道聽起來顯得較為有力,我想許多讀者都可能領略過ARC LS-2在中低頻的勁道以及氣勢,就是那麼一回事,Genesis聽起來就是在聲音的力道上有一股蒼勁吹力!在中低頻以下到次低頻這一段,除了與中頻以上能夠相互呼應的力道感以外,我發覺它的動態範圍及PUNCH十分出色,在短時間內必須釋放出高能量的音樂訊號時,它聽起來無拘無束,充分的釋放出音樂的能量,在動態起伏很大的時候,不會覺得聲音被壓抑,只要揚聲器的條件夠,便可以輕而易舉的享受到它寬廣的動態範圍。在低頻方面,它擁有一種具有權威感及無以倫比的重量感的特性,低頻札實豐厚,而且澎湃洶湧、源源不絕,如果你喜歡這種具有重量感的低音,我相信Genesis可以完全滿足你的口味。

  前面說過,每個人喜歡的音色不一樣,或許Genesis開放、明朗的個性並不是人人都能接受,但是我相信假以時日的細心調整,它也能夠發出柔軟、柔美的音色。在這個價位裡,Genesis是一部時在而且難得的好機器。

轉載音響美學1993年12月創刊3 器材評論-器海浮沉錄 CAL Genesis/莊一宏

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