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  買音響不應該只是依賴感覺,依賴標價,依賴外型,依賴粗淺而不踏實的口頭讚譽或文字宣傳。一套立體接收機的價格可以從幾千元訂到數十萬元,你能不能知道多花錢的意義何在?除了功率增大外,更多的花費是不是還在追求些什麼目標?而又追求到什麼程度?

  你也將是行家,從本文提供的經驗資料將足供每位消費者做為購買指南,甚至從此不再受到欺矇。

  買音響的主要困擾總是因為廠牌有那麼多,型式那麼複雜、特性、功能、操作性能又那麼各不相似,消費者免不了因而無所適從。本文所提供的「性能──價格」對照表,將非常清楚的顯示價格與性能的推行比較關係,讀者當可一目瞭然。準備這一份資料,筆者還有一個期望,期望國內音響業界對價格結構與設備性能之間的縱橫關係能有更趨明朗而值得信賴的層次組織。

電氣特性

  談到電氣特性,幾乎人盡皆知,和價格關連最密切的就是輸出功率。輸出功率要大,就必須使用較大而昂貴的功率晶體,較大的散熱器,較大的電源變壓器以及濾波電容器。同時功率大的線路就設計者的觀點而言,各種穩定性、失真率等的考慮勢必要更加周詳,免不了對線路組織與零件更加考究,於是無可避免地,價格總合和輸出功率呈現相當程度的正比關係。至於你自己需要多大功率的設備,這可以由喇叭系統的大小,客廳形狀及吸音性能,以及你本身對音樂偏好的程度來決定。

  一般來說,就算你使用的是效率較低的喇叭系統,出廠價格在二百美金以上的接收放大機就都已足夠驅動喇叭,而獲得超過你所需要的室內音量水準。其實典型居家所需要的功率一點也不高,只有幾瓦左右便已足夠了。時下流行的追求高功率對普遍消費者並不切實際,固然三百瓦功率的音響設備就音質言遠比幾瓦的雄壯有力,可是對一般精打細算的使用消費者來說,雄壯有力並不代表福音,除了破財外,它還逼你戰戰兢兢的記得把音量控制在最小邊緣。

  新近的美國FTC條例規定製造廠商的廣告文辭中,對於擴大機的額定功率必須就工廠制定的頻率範圍標出輸出在0.25瓦到最大功率之間的失真度。而且任何一個聲道也都必須標明其測試時的負載阻抗(這點通常都以8歐姆為標準值)。

  本文無意就頻率響應、噪音電平、輸入感度等做深入的探討。說來這些因素都非常重要,但是經驗告訴我,所有新型的接收擴大機幾乎都已具備Hi-Fi應有的標準特性。

  比如說,額定失真度,千萬別以為這個數值代表一切事實,在實際操作時,只要是動作在額定限度之內,就不可能聽辨得出失真,甚至確實的數值還不到規格的十分之一或數十分之一。

  倒是有一個常被忽略的特性必須稍加說明,那就是唱頭過荷電平phono overload level: 唱頭前置放大級開始明顯失真時的輸入信號強度。對一組設計不佳的唱頭前置放大器,如果匹配到高輸出的唱頭和唱片上,就會引致非常嚴重的失真,而這一失真原原本本經過各級放大之後就更嚴重,牽一髮而動全身。許多行家對唱頭前置處理得非常慎重就是這個道理。

特性與價格

  本文所加以分析的特性群有: 每聲道輸出功率(負荷8歐姆,頻率範圍為20到20,000Hz); 設定聲頻範圍內的總協波失真THD(在飽和功率點上);唱頭輸入過載信號電平; 單聲道及立體聲的頻率調制失真; FM感度(IHF usable標準); FM感度(IHF usable標準); FM Capture比; FM相鄰頻道選擇性; 以及FM假像排斥性。還有許多其它的特性也應該被包括進來,可是每一家廠商所供應的特性數據不盡相同,互有消長,而導致無法彙編比較。筆者認為就這些已挑選出來的資料來作參考,已經足夠勾劃出整體音響系統的特性與價格的縱衡組織。

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  統計資料的來源筆者直接選自各個製造廠商所公布的數值。某些人或者會心存懷疑,這些廠商自己公布的數據究竟真不真實,會不會有賣瓜說瓜甜的現象出現?其實依據筆者經驗,這種不真實現象少有,大多數廠商都相當忠實,甚至於對他們自己產品的性能都還作相當保留餘地的功夫。一般接收擴大機的性能經常都能優於其所公布的額定特性,即使對於某一特定要求無法達成預期目標,其不及之處也鮮少是相當嚴重的。

  本文是針對每段價格範圍來設定器材電氣特性的平均水準。由於性能與價格之間沒有理由必須成直線正比,讀者多少發現會出現性能重疊現象。這是因為就某一或某部分性能而言,某一較低價格範圍內的最優產品,有可能表現得比次一較高價格內的最劣產品還來得出色。

統計顯示的參考

  統計結果如表一所示,並用粗線條標出大小關係,讀者對每一項特性和美金價格的比較對照可以因而一清二楚。從最低價的接收機開始,輸出功率逐步隨著價格的增加而提高,提高的趨勢在美金450元之前還不甚明顯,最顯著的增加是在601+這一最貴的價格群上,平均每聲道輸出功率幾達八十瓦特,這數值至少比較低價格群的瓦數高出百分之五十。失真度方面,美金350元已前失真率急劇下降,這以後便無明顯變化,一直到美金601+以後才又降低。

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  唱頭過荷電平除了在美金401到450這範圍內有些降低外,大致都隨著價格穩定上升,至於其不尋常的降低,原因可能是由於取樣不夠充分的緣故。即使是最廉價的接收擴大機都能輕易承受80mV(這mV數值愈大表示性能愈佳)的輸入信號而不致過荷。筆者認為這實在是近年來音響界一大步的進展,僅僅在幾年前,這麼高的過荷電平只有幾種非常少而昂價的機件才能擁有。

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  FM感度隨著價格僅作些微改善。部分是因為目前的接收擴大機感度性能已經接近理論上的極限值,1.5到1.8uV之間是一般眾所認定的數值。由於廉價的機件也能達成2.5uV的感度,結果高低價格之間感度的差距便不明顯。

  筆者認為quieting sensitivity(50dB S/N比)應該更有參考意義,但是收集不到充分的機種來提供而加統計。經驗中,實際機件的特性的確會在quieting sensitivity上顯出極大的差異對照,特別在需要收聽弱信號時更是如此。自然,較貴的機件會有較良好的quieting sensitivity。在大多數強信號地區,這種特性的差異如不經嚴格的傾聽,經常都很難被聽辨出來。

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  Capture比似乎和靈敏度一樣,隨著價格上升而下降,而且差距也同樣地很微小。FM失真和聲頻失真一起隨著價格上揚而穩定減少,在200美元和300美元之間有個主要而明顯的改善,接著在500美元以上也是如此。鉉則性和假像排斥比雖然在調諧電路內完全屬於不同線路的系統,卻也聯袂並進,價格301美元到350美元之前變化少,之後便有穩定而明顯的增進,一直增加到最昂貴的機種。

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  接收擴大機事實上在很多方面都超越其公佈的特性標準,不管高價或低價機種。不過在高價中必須仔細挑選,因為目前大致在500美元以上的機種都具有四聲道機件,而表列資料都是雙聲道的機種。

結 論

  統計調查結果有一饒富意義的成果,普遍價格在351美元到400美元範圍內的機種,其所花費的錢可以挽回相當大的代價,所有電氣特性都能大幅改善,而且很令人感到滿意(請參照表二)。低價格產品在性能方面實在不可能有太大的增進,更不用說各種控制特色的限制了。另外,500美元以上的機種又賦予大幅度性能上的改善,等於是消費者心目中的另一里程碑。

  參考資料: Popular Electronics Sep. 1975

轉載音響技術第5期 MAY. 1976 行家買音響/王家河

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