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  因此本刊決定,以後遇到數位處理器的試聽時,必將多搭配一些CD唱盤,當然還不一定要與原來CD唱盤比較,看看聲音是不是真的是升級?

Cobalt 307數位處理器

  這次筆者將要試聽的一款數位處理器,價格並不貴,但千萬不要小看這台價錢不貴的數位處理器,其設計者的背景以及這台數位處理器的用料之精,則可是大有來頭的呢!

  是誰呢?又用什麼料呢?

  大名鼎鼎的Theta老板Mike Moffat應該沒人不知道吧!

  對!就是他。太孚朱總稱它為「貓頭鷹」,為什麼叫貓頭鷹呢?

  他老兄為了研究數位處理器,每天睡眠都不足,眼圈老是黑黑的,看起來像貓頭鷹是也!

  這位老兄設計的Theta數位處理器當然好,但不是一般人買得起的,為了照顧一般的消費者,而在最近推出了另一個副牌的數位處理器──Cobalt 307。

  這台來勢洶洶的數位處理器,美金售價才599元,太孚為了配合他,台幣訂價也只有22,000元,以這個美金的訂價而言,22,000元台幣實在是便宜,不相信的話,去查查美金售價499元的PS Audio  Digital Link II在台灣的訂價便知。

  那用料呢?

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  Mike Moffat的數位電路設計本領不必筆者再多花功夫詳述,Mike除了數位電路設計一流之外,用料之猛也是眾所皆知的,像是在音響界裡首先採用世界最高的Vishay電阻用在Theta數位處理器的就是他,不要小看這599元美金的Cobalt 307數位處理器,裡面竟然也用上了Vishay電阻!

  只用Vishay電阻嗎?當然還不止,Cobalt 307裡面的用料樣樣都是精品,筆者打開了那小小的機箱蓋子,赫然看到裡面所有的濾波電容都用上了Nichicon的"Muse"級電容,而且還用了七支之多,這種高級電容一般多用於改機之用,原裝機器裡是很少用這麼貴的電容的。再看看電源變壓器,這麼小小的一台數位處理器裡,竟然還用了兩支電源變壓器,一支供數位電路之用,另一支則供類比電路,實在是發燒。這還不打緊,連面板上的二支LED指示燈都用上了藍色的,筆者對LED還不算外行,知道綠色的LED比紅色的貴一點,但藍色的LED則是要比紅色或綠色的貴上好幾倍,筆者實在想不透Mike為什麼要用如此高級的藍色LED,因為它並不會使聲音好啊。

  別看這小小的機箱,還蠻沉手的呢!用料非常結實,厚厚的全鋁合金面板,用手敲起機箱的上蓋,聲音結實穩重,一點鬆散的聲音都沒有,讀者們如不相信,請敲敲自己用的CD唱盤或數位處理器便知,要知結實的機箱也是聲音較佳的最重要因素之一。

  另外還有一個很特別的東西,就是這台小小的數位處理器竟然有數位輸出端子,換句話說,你還可以用它接到DAT去錄音。

  再看看裡面電路裡的用料又如何?

  數位處理器換用與Theta Pro Biasic II內完全一樣的Burr-Browm Pcm 67,高級吧!而數位處理器的Recovery(還原)IC採用工業中公認最低jitter的CS8412,電流/電壓轉換器也採用最快速的AD841,Vishay電阻就是安排在這裡的,當然好花要用綠葉襯,數位濾波器也採用計算最精確的Sony CS1244。

  至於其他如輸出緩衝及用高電流輸出的National半導體以及採用Theta獨有的時基(Clock)電路等等,都是很「營養」的設計。

  還有一個地方忘記提了,就是在類比訊號電路裡採用比PP質電容更高級的聚乙苯稀電容(Polystyrene Capacitors),可見這一台售價極便宜但用料卻極不便宜的數位處理器還沒聽到聲音就已可猜出個大概來。

Ariston CD Player

  看完了Cobalt 307的內容之後,雖然對它的用料已相當有信心,但總是要實際聽聽看才算準,尤其是前面曾提到的還要找幾台CD唱盤來接接看,有沒有搭配不良的問題。

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  雜誌社裡有一台Rotel RCD-865BX的CD轉盤,這當然還不夠,正好太孚剛進口了 一批久已缺貨的Ariston CD Player CD唱盤,據代理商告稱: 這台Ariston的CD Player,雖然型號未變,但期CD轉盤部份卻已大幅改良,尤其是其數位輸出部份,可以與所有的數位處理器搭配,換句話說,也就是這台CD唱盤也可以當作一台CD轉盤來使用,正好拿來試試,所以筆者特地向太孚借了一台來配配看。

試用

  根據Cobalt所附的資料告示,雖然Cobalt 307已在工廠裡已預Run了四天之久,但最好在開機知後在Run個 96小時更好,於是就先開機等了幾天之後才開始試聽。在試聽時分別與Museatex "Melior"的CD轉盤、Rotel RCD-865BX與Ariston的CD唱盤搭配,當然也與RCD-865BX及CD Player本身所附的數位處理器比較了一番,值得慶幸的是這台Cobalt 307與這二台CD唱盤搭配後,聲音確實是有「改善」,所以筆者在此先做此結論──Cobalt 307確實可使你的CD唱盤升級,因為這兩台CD唱盤都是本刊排行榜上列榜的CD,至於再高價位的CD唱盤可不可以因搭配本積而獲「升級」,因為筆者還未找到這類CD唱盤比較,則不在本文討論的範圍之內,以下是經過多次搭配的試聽印象: 

  這台Cobalt 307不論是與Rotel的RCD-865BX或Ariston的CD Player搭配,都會改善音質,筆者試聽的方法是先聽RCD-865BX,然後再把Rotel的Digital out接到Cobalt 307的in,再聽一次,比完了Rotel之後再試Ariston CD Player。

  結果兩台的情形都一樣,換接Cobalt 307之後的聲音都有明顯的改善,而且改善的程度還蠻大的。

  最大的差別是音場的表現,改插Cobalt 307數位處理器之後,可以馬上感到因場變大、變寬,變深、變高,好像換了一對大喇叭似的,樂器與樂器之間的分離度馬上好了起來,尤其是堂音,一下子漂亮好多,殘響多了很多,泛音好很多。

  從哪一張唱片知道的呢?RR唱片「熱帶情事」第八首曲"0 Vazio"的第二響鍾本來的位置是在左喇叭左面與左側牆之間,換上Cobalt 307之後的鐘聲幾乎移到貼牆的位置。大鼓的出現也退到牆後面去了,有一段三角鐵的聲音泛音高到了天花板,一下子音場大很多,而且是整個音場都大,可見得Cobalt 307的頻率響應非常寬,低頻潛得深音場就深,中低頻量多音場就寬,高頻延伸音場就高,規模感大很多。

  音質呢?原來Rotel RCD-865BX及Ariston CD Player的音質本就已不錯,但換了Cobalt 307的數位處理器之後就會發現這兩台CD唱盤的音像都稍有點濛、鬆、有暈邊,而換上Cobalt之後音像馬上凝聚了起來,樂器與樂器之間或人與樂器的關係就更清楚,像是B「卡內基音樂會」的那張唱片,低音貝士及吉他伴奏與Belafonte的位置更清楚,前後的距離也拉得較遠。有一段用刷子刷鈸的清脆聲音更清楚。而且可以更容易聽出來鈸聲尾運向外擴張的情形。

  人呢?Belafonte一下子精神抖擻了起來,唱起來比較有勁,吸氣換氣的細節清楚好多,音與音之間的細節變化與微動多了很多,因此音樂的表情也豐富了起來。不止是人,聽馬勒第五號交響樂,您也會發現原來很多似有似無的樂器都變得明顯了起來,後排樂器如法國號、定音鼓與最前排的小提琴距離變長,前後層次更好,尤其是後場的能見度更高。換句話說就是透明度好很多,原不論是Rotel或Ariston的音場都稍有霧,而用了Cobalt之後得音場一下乾淨了起來,因此堂音也漂亮了起來,換上去之後,馬上就可以感覺到Cobalt的S/N比高出很多。

  兩台CD唱盤試了之後就又把Cobalt 307接到Museatex "Melior"的CD轉盤,試試配不配,順便也可以知道Museatex "Melior"的轉盤比Ariston裡的Transport部份到底好多少,因為Muse的CD轉盤是專用Transport,價格比CD唱盤還要高很多。

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  結果令筆者非常驚異,筆者原以為Museatex "Melior"的CD轉盤應該比Ariston的Transport部份好很多,結果好固然是好,但程度並沒有筆者想像的那麼大,如果預算有限的讀者可以買一台Ariston的CD Player來當CD轉盤用,還蠻有一定的水準呢。

  可見這台小小的Cobalt 307以如此低的價格能作出這麼優秀的品質,實在值得推薦給想要升級的朋友們。

轉載現代音響雜誌第55期 1993.02 本刊試聽室/Cobalt 307 Ariston CD Player CD唱盤+數位處理器=升級?/張文俠

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