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  自從卡式和匣式帶出現後,大卡小卡大匣小匣,日本人弄出不下十種的盒裝式磁帶。去年TEAC、PANASONIC和JVC也加盟了。為什麼日本人對新事物會那樣感到興致勃勃呢?

  最近在音響界又將誕生一種最新型的磁帶錄音系統──Elcaset System,就整體而言,它是類似一種大型的卡盒式錄音座,其構造特性幾乎已完全盤式化,唯一不同的是必須採用大型的Elcaset盒帶來配合,Elcaset盒帶的裝帶方式大致仍沿用傳統的卡式方式,使用時只要將盒帶插入機匣中即可操作錄放音的工作,極其方便。

  當你第一眼看到Elcaset盒帶時,你會感到很好奇,因為它不僅在整個結構上與一般卡式盒不盡相同,而且它的造型要比卡式盒來得怪而且大,也許你會想到它大概就是卡式盒成長中的變形物,不過,也確實如此,這種新型的Elcaset結合了卡式和盤式的優點,在操作運用上,它有卡式機的便利特色,在錄放音質素上它又有盤式機的優越性能。

  回溯Elcaset的發展起源,要從一九七六年四月二十一日那天談起,因為這天有三家頗負盛名的日本電子公司Sony、Teac及Panasonic(國際),在這一天他們正式公開發表了一項新的磁帶系統,定名為Elcaset,當許多人第一次聽到這個聯合發表後,就略帶幾分驚訝和困惑,很多人不了解,他們另外開發一種新型的系統是否有價值?因為畢竟目前流行的卡式機及標準卡式帶,已經進展得非常令人滿意,而且目前這三家電子公司也都不斷地生產一種品質極高的立體卡式座,在機器功能上也不斷改進,或採用杜比雜音抑制系統,或改良機械傳輸系統、或降低磁帶本身的雜音......等,這些措施都把路因水準提至極高的程度,尤其自從一九六O年Philips發展卡式以來,現在已通行於全世界,然而,為什麼這三家公司仍要發展一種屬於第四種型式的Elcaset?有關這一點,你不妨看看下面的解說。

盤式、卡式和匣式的比較

  目前所有的磁帶錄音機有三種,即為盤式、卡式及匣式,首先我們將它們的性能做個比較,然後再來談Elcaset的特性,那時我們就容易瞭解為什麼Elcaset有開發的必要。

  追溯錄音機的發展史,我們可知盤式、卡式及匣式,並非同時問世,而式為了迎合各種不同的需要分別應運而生,其中以盤式錄音機出現的最早,盤式機的錄音帶通常捲在透明的塑膠帶盤裡,於錄放音操作時,須先從捲帶輪中抽出一部份磁帶,繞過盤式錄音機的傳動導倫,通過磁頭,在纏繞於另一空捲帶輪盤上,所以操作上極為不便。但盤式機仍有它的長處,錄音時可採用3¾ Ips、7½ Ips或更高的速度,剪接時也異常方便,尤其一般盤式錄音帶上容有多條平行的音軌,這樣安排的最大優點,就是可以充分利用整個錄音帶的寬度,而供應長時間不中斷的錄音,因此後來發展的卡式與匣式錄音帶也都沿用此法,Elcaset也不例外,只是其中音軌的劃分略有差別。這三種不同系統的錄音帶彼此之間不能互用,而且性能上亦有差異,一般說來,目前仍以盤式的頻率響應較廣,雜音最低,而且動態範圍較大,卡式、匣式則略遜一籌。

  卡式、匣式錄音帶同屬於卡盒式系統,於錄放音時,根本無需依靠人手碰觸磁帶來操作,當初菲利浦公司設計卡式機時,並無意利用它來錄取音樂,僅以其攜帶及操作的便利,作錄取說話聲音為主,僅把它當作一個錄話而已,所以在音質上並不苛求,不過當人們發現了它運用上的優點後,為了符合錄音的水準,因此卡式系統在品質上不斷改進,使得卡式帶及驅動系統能趨於相當優異的程度,加以近來杜比雜音消除裝置廣泛的應用於卡式機內,有些更可以調整偏壓以等化作用,因此卡式機木前也能作具有相當水準的錄音,品質之高並非始料所及,由是卡式的天下,因此而開。而設計匣式錄音帶的最初構想,主要是專供汽車使用,它是一種無尾循環式錄音帶,音帶上具有八道音軌,一般分配為四組立體聲操作(最近也有作為2組四聲道使用),匣式錄音帶在運轉時只能作單方向操作,而換軌的動作,可由磁頭週期性變換位置的方式而達成,基於以上這些特性,因此匣式錄音帶放音時,操作極為簡便,只需將帶盒插入錄音機或放音機的匣口內,其餘便可自動運轉。倒是錄音時,由於錄音帶總是在盒匣裡不停地循環運轉,永遠不能倒轉,因此若想倒回從某點重新錄製時,也只有將錄音帶快速前繞,旋轉一週,直至某起始點出現為止。此外,每當匣式帶改換音軌之際,總需要一小段時間,因而常使音樂在中途發生中斷的情形,若要避免這種缺點,錄音者在錄音過程中就必須特別小心處理。既然在錄音上匣式機存有這些不便之處,那麼我們不難發現匣式帶主要便利之處,即在提供車內「放音」之用,使用上一點也不會分散開車的注意力。

  以上所談的,係將現階段不同錄音機中的基本概念,加以簡要的介紹,瞭解了這些概念,就不難發現以上三種錄音系統各有各的優劣點,互相牽制,以適應廣大群眾不同的需求,因此它們之間,誰也不能取代誰。

  然而仍有許多對錄音要求極嚴格的人,仍不能滿足於現階段的錄音系統,那麼是不是應該還有一種更理想的呢?於是有人想到,運用卡盒的方式裝置盤式的錄音帶,並提高錄音時的磁帶速度來改善錄音水準,由於這個構想的原始意旨,即在於將卡式和盤式的特色都組合在一起,使得整個新式的錄音系統,其功能能夠凌駕於目前的錄音系統之上,而現在Elcaset系統正基於這樣的要求而誕生,所以不可置疑的,Elcaset的開發是順乎人們實際上的需求。

Elcaset 與 Cassette 差別在哪裡?

  通常欲獲得良好錄音效果的方法,除使用高品質錄音帶(如高輸出低雜音帶)與加裝雜音消除系統處理之外,尚有兩種極為有效的方法,即採用寬磁帶與提高磁帶速度,講究的錄音最好兩者兼施,而Elcaset正是趨向這種特性而設計,Elcaset的標準貸速採用每秒3¾吋,正好是標準卡式機帶速的2倍,由於提高帶速可以改善訊噪比、頻率響應與減少失真,所以不難發現這是Elcaset要提高帶速的理由。此外,由於Cassette磁帶太窄和其低速操作的特性,所以先天上就將有效動態範圍限制住了,而反過來說,Elcaset磁帶寬度採納¼英吋,與盤式錄音座所使用的磁帶同寬,但比起卡式帶要多出3/32英吋配合每秒3¾吋的帶速,Elcaset磁頭單位時間內所接觸的磁帶面積,要比Cassette多3.3倍,所以它的有效動態範圍就極其廣闊,由Elcaset與Cassette動態範圍的比較圖裡(見圖一),我們可以看出,在頻率10KHz之處,Elcaset的有效動態範圍就要比Cassette優於15dB左右。

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  除此,由於Elcaset系統的導帶方式係採用外部傳輸方法,即錄音座在操作錄音時,它是自動地將磁帶從卡盒的帶室裡提出來,磁帶在盒外與磁頭接觸,並產生運轉的動作,這種傳書狀況請參考圖二所示。

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它不像卡式機在操作時,錄放音頭必須由磁頭室內伸出來,緊靠卡盒內的磁帶,而且卡盒內必須附有壓墊裝置,迫使錄音帶與磁頭緊密接觸,因此此時卡式帶的精確速度就需要完全依賴卡盒的精密構造,此外,尚有卡式機所使用的磁頭,在伸入帶室時,期此馬大小、相關位置及個數等,都要受到卡盒的嚴格限制,所以在這裡對卡盒的「標準化」其要求也就高。反過來說,木前Elcaset就根除這種限制性,它將磁頭採用固定的方式,一如盤式機,因此Elcaset外盒結構的精密程度對磁帶運轉的影響就較小。

  最近只有少數幾家製造廠能夠發展一種新的三磁頭"Three Headed"卡式錄音座,適用於目前的卡式帶,就像盤式機一樣,能作相類似的鑑聽工作。但自從Elcaset採用外部導帶方式以後,它的最大優點,就是磁頭數目不再受限制,可以採取分開設置的方式來處理錄音頭和放音頭,在錄音的同時立即可聽到錄後的情形,隨時調整錄音情況,像這種特性就與盤式機完全相同,而且Elcaset處理三磁頭方式,比起卡式機要方便了許多。

  Sony目前至少已經生產出兩種Elcaset立體錄音座EL-5和EL-7,這兩種機種預定今年七月份下旬才開始於日本市場出售,其中EL-7就是採用了三磁頭的方式,除此,EL-7的設計目標在電子及機械操作方面,都是走向高性能的目標,譬如,EL-7除了設有杜比雜音消除裝置、偏壓/錄音等化裝置、三馬達傳輸系統......等之外,它還有一個便利之處,即在它能附裝一個遙控器,可作遠距離操縱快速前繞、放音、錄音、暫停、回捲、停止的動作,所以幾乎一般高級錄音座應該備有的功能,它都配備了。

Elcaset 和 Minicassette

  目前卡盒錄音帶所面臨的最大困擾就是帶盒的標準化,卡盒式錄音帶的種類將一天比一天多,而且更趨於複雜性,因為現在又多出了二種新尺寸的卡盒式錄音帶,比起目前流行的標準卡式盒大小尺寸都不一樣;有一種型式較小,可以藏在衣袋裡的隱藏式錄音機,裝用具有兩個小型捲軸的Mini卡式錄音帶,運用低帶速操作,每面(Side A或Side B)各可錄音15分鐘,其實它的外型及內部構造完全就是標準卡式盒尺寸的縮小。在一般可能的運用狀況下,這種Mini卡式磁帶大都用在小型的藏身卡式機內作人聲對話秘密錄音之用。

  此外,最近又將有一種所謂Elcaset的大型卡盒式錄音帶出現,分由Sony 、Teac及Technics三家製造廠生產,他們之間對這種新型錄音帶外盒的標準化,都曾商議過,並且訂出了如下統一規格; 其外觀的比較可參閱圖三所示,

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而外緣的精確尺寸,則由圖四表示,圖中係以mm為單位,如換算成相等的英吋單位,則長為6吋,寬為4.17吋,高為0.71吋,而整個外型比較起來則約與匣式盒同大。

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目前Elcaset依錄音帶使用的磁性材料不同,又可分成下列三種類別即Type I、Type II及Type III,Type I 屬於低雜音高輸出的Ferric Oxide錄音帶,Type II 則相當於Ferrichrome錄音帶,Type III 則屬於Chromium Dioxde錄音帶。現在日本Sony方面所生產的Elcaset磁帶有二種,及LC-60SLH及LC-60DUAD,LC-60SLH屬於Type I 型式的磁帶,其中LC代表Elcaset; 60表示磁帶作A、B雙面錄音時可錄製60分鐘的節目內容,SLH則意味著Super Low-noise Hi-output,取其首三個英文字母而成。LC-60DUAD則屬於Type II 的型式,而DUAD即含意為雙層塗膜的錄音帶,因為這種錄音帶含有特殊處理的磁性體,能彌補一般錄音帶高音與低音不足的地方,所以它的輸出頻率響應極佳,屬於高級品,價格也較貴,目前日本訂價2500日元,比起LC-60SLH貴1000元。

音軌的安排方式

  Elcaset的音軌安排方式,大致上類似於標準卡式錄音帶,通常由一道中心線(見圖五磁帶的正中央處)可將磁帶劃分成上下兩層,依用途的不同;分別可作單聲道或立體聲音軌的安排,如果要比較其中不同,則可從圖五的音軌圖裡看出來。音軌如此的安排也有一個好處,即由立體錄音座所錄製的立體聲磁帶,一樣可運用在單聲道的錄音機裡播放出來。

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  通常Elcaset 4音軌立體聲的磁帶,每一道音軌寬度社訂為1.05mm(相對的標準卡式帶則為0.6mm),而作立體播放時,聲道與聲道間的間隔約為0.5mm,比起一般卡式帶的間隔(0.3mm)要大,所以Elcaset聲道間相互的串音也降低不少。

特設的控制軌

  Elcaset音軌的安排,除了有4道專供錄製節目訊號用的音軌外(見圖五),期時在圖中尚可看出於磁帶接近正中央處,多增加了二條極窄的控制軌,這些特殊的控制軌實際的寬度可參考圖六中的說明。

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圖中二條控制軌其分配的方法即按照磁帶的行走方向而配用,如以4音軌立體聲為例,即以每二道平行音軌為一組,走同一方向(如向右)者配用控制軌1,另外二道走反方向(向左)則配用控制軌2。目前從Elcaset設計的資料來看,這些控制軌在Elcaset系統中所執行的任務,只要配合記憶裝置即能播放預選的節目內容。不過,除此之外,這種控制軌的作用,尚可運用道電影配音方面,譬如,只要控制軌與配音用的同步訊號能夠密切的配合,即可使影片與錄音帶產生同步錄音。或者它更可作其他專業上的控制之用。

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Elcaset 內部結構特性

  如果你曾仔細地觀察過圖七Elcaset帶盒的結構性圖,則不難發現Elcaset帶盒在塑造時,就設有好幾個偵測孔,由圖七的左下方,我們可認出第一個偵測孔,它是用來防止已錄好音樂或語言的錄音帶發生意外的消音,這種消音的保護裝置,這種消音的保護裝置,在Elcaset帶盒的每面(Side A或Side B)都設有一個,而使用時只要操作各自獨立的滑動板(Slid Plate)即成,即將滑動板推入或拉出,就可達成消音或不消音的目的,其操作完全運用自如,不必像一般卡式盒那樣,必須把卡式盒上的防護片敲破了之後,才能防止消音,而且敲破以後,即不能再恢復原狀。

  接著我們也可以由圖中再認出杜比雜音消除偵測孔(Dolby Noise Reduction Detector Hole)的位置,它的作用即在能自動操作杜比雜音消除系統(或其他相類似雜音消除系統)的電路。最後,第三個偵測孔就是磁帶類型分辨孔(Tape Type Identification Hole),它的作用即在能自動的辨認錄音者所使用的磁帶型式,從而自動調整適當的偏壓或等化作用,以配合各種不同的錄音帶。

  除此,Elcaset還附有磁帶終端偵察窗(Tape-End Detector Window),即在磁帶的終端附上一段識別帶(Leader Tape),利用無接觸點的光電偵察方式來操作,而當磁帶到了終端出現識別帶的時後,即能達成自動停帶的目的。

磁帶的防護設施

  由於Elcaset磁帶均封裝於一個塑膠盒裡,而僅在卡盒邊緣處設有出帶口,所以錄音帶也僅在此處顯露。以上我們曾提過,當Elcaset錄音座在操作錄放音時,它是將磁帶從卡盒中提出來的,因此通常為了防止磁帶發生意外溢出的現象,所以在Elcaset磁帶顯露之處,左右兩旁各設立一個磁帶護蓋(Lid 見圖二),通常Lid在磁帶開始運轉時,它才是處於打開的狀況,這種情況可由圖二中看出來。而當磁帶停止運轉時,Lid則會恢復到原始的閉合位置,它的閉合狀況,可參閱圖三的照片。此外,Lid閉合的附屬作用尚有保護磁帶的功能,可避免磁帶受到意外的外界損傷。

  還有,為了避免磁帶發生鬆弛的現象,於是在磁帶的傳輸系統中,還特設了一個能操縱捲帶軸固定或釋放的軸鎖,軸鎖能藉著機械的功能而操作,即當Elcaset磁帶盒插入錄音座時,軸鎖就自動釋放,而使磁帶能產生正當的運轉。

遠景取決於需求與推廣

  以上林林總總談了不少有關Elcaset,而對它也有了初步認識,到此,或許你對Elcaset這個名稱的出處仍舊產生好奇心,其實它是一個組合字,淵源於L-Cassette,此處L即代表著Large的意思,此後,為了使人更容易聯想出L-Cassette是從所有的早期系統中衍生出來的,於是L-Cassette就演變成Elcaset了。

  以上我們對目前所有的錄音系統之間,僅作了一種概略的說明,如果此時你還想對它們之間的功能,作一種詳細的比較,那麼請參考表一的說明,它能幫助你一目了然。

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由表一中的比較,我們似乎對Elcaset的遠景產生了信心,因為它的性能的確是超乎一般水準之上,但我們目前對Elcaset未來銷售的狀況,尚不能太肯定,因為我們不知道哪些人會對它有興趣,它是否盡而能將目前其他型式的錄音機取而代之?這也是很難下定論的問題,不過,我們深信,在幾家著名的大公司鼎力支持之下,只要Elcaset充分發揮它的獨特優點,則Elcaset的情勢將會看好,至少在保守的估計,它必定能立足於未來的音響界中而不倒。

轉載音響技術第15期 MAR. 1977 音響的新秀 ELCASET 日本人為什麼再弄出一個 ELCASET?/丁 琳

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