AT-30-001  AT-30-002  

  也許你未曾注意到1978年將是HVTR大行其道的一年。所謂HVTR也就是Home Vedio Tape Recorder,家庭用錄影機的縮寫。在你回答「這種論調我早就聽說過了」之前,我們也要告訴你,我們不只聽說過,還相信過進而失望過。但是就在今年,我們可就不再會失望了。

  似乎有足夠的證據來支持這種信心,市場上確已有產品出現,1977年的大批交易量和經過15年來的Trial-And-Error的開發和推銷,已使得大多數的消費者都相信HVTR是一種可以生存下去的產品。

  在我們最近的一次觀察中(Radio-Electronics June, 1976)大多集中在HVTR業界內的各公司的態度和努力。這些公司終於體認到,像他們以往花費了難以計數的金錢於研究開發上,各公司以自我為中心的作戰,並不能使他們壟斷整個市場,因為消費者所面對的是各種形式的產品,這些產品彼此之間又是無法通用的(Incompatible),獨占性產品,他們的決定當然以不浪費為原則,甚至希望能彌補其損失。製造商終於停止對自我尋求的煩惱,這種自我的定義就是「價值、地位、榮譽、名聲」,而在這件產品上來個大團結,即使是HVTR的形式還是非常分歧。

  縮然形式各異(總計有六種),仍會造成無法通用,但已很有希望了,並且也有證據顯示這些幼苗是可以共存共榮的,例如在音響界,消費者對錄音帶的選擇就有六種(Reel、Cassette、Cartridge、El Cassette和兩種Micromini Cassette)。目前消費者所見到的,不再是少數公司所推出的獨佔性方式的HVTR,幾乎所有較大TV和家電製造公司,都以大尺度方式招徠HVTR,成為自有電視以來,最戲劇性的家庭娛樂器材。雖然消費者仍不免要做一選擇,但是在整個概廓的觀念上他可以有了信心,因為已有企業界在做後盾,並且HVTR本身也已發展成一種企業。

  在我們最近的一次觀察中,同時發現錄影機的製造廠,已經把視頻唱片這條狹路給封閉住了,也可以說是因為發展出這種更有前途和更有彈性的形式來代替的緣故。他們所執之理由是,假定磁帶方式可以站得住腳的話,唱片方式還要經過一段艱苦的時期才能搶到一部份市場,甚至只能逗留在不十分有趣的水準,甚至倒在路旁。

 AT-30-003

  HVTR在推銷上的優勢,是它能提供錄影和重播這兩種功能,而視頻唱片最多僅能提供一小時的重播,HVTR甚至能提供高達6倍的重播時間。經銷者更強調,有了錄影的功能,消費者可以錄下同時間播出的別的節目,而隨其所好的任何時間來觀看,在無此項功能,這些別的節目他就只好失之交臂了。

▇HVTR的市場

  曾經不只一次的發生過,有些製造廠的銷售計畫在1977年屢被突破,因此1978年之後行情更是看漲,以下就是市場的近況。

  Sony公司預計,在美國一地掛其廠牌名稱而推出的Beta系統和掛其他廠牌名稱者,合計可銷售至200,000台,占其世界銷售量的1/3,該公司甚至預言,在1980年以前此企業銷售將會直逼10億美元大關。

  RCA則說:「家庭用錄影機,在三年之內,及1980年八月以前,將可到達每年10億美元的市場水準。此企業在1978年將可銷售750,000台,在1979年之前將遠超過一百萬」。

  Toshiba預言此企業在1978年將銷售500,000台。

  Magnavox則保守地估計在1978年銷售500,000台。

  Panasonic預期此企業在「1978年銷售量大約介於500,000至750,000台之間,在1978年可望增加,但是有多大則無法精確預估」。

  JVC期望在1978年此企業銷售400,000台,在1980年銷售600,000台在1981年銷售800,000台。

  Sanyo則說「別人的預言有些不切實際,HVTR可能在1978年會有良好壯大的市場,但我們趨向於認為整體銷售將略少於200,000台」。

  一項蓋洛普調查,由Sony、派拉蒙和其他有興趣的團體所組成的委員會估計,HVTR以目前的定價,具有打入五百萬個家庭的銷售潛力。其中的某一專員則預言在1980年以前,有二百萬個家庭會擁有HVTR。

  另一項由Arthur Little所領導的調查,預言在1985年之前,由於我們只需切換開關,就能把HVTR,CATV和視頻唱片的節目,經由電視的饋電線,令其在螢光幕上出現,電影院將會退化,(當然假定視頻唱片能生存下去)。此種預言端視HVTR的銷售量增加後,售價能否直線下降才能實現。

AT-30-004

▇HVTR系統類別

  在消費市場上有四種基本形式,外加兩種修改形,總計六種類別的HVTR。其為:

  1.Beta(或Betamax)形,是由SONY所發展成的,據報導共用去3千3百萬美元的開發費用。此一形又以Beta 1和Beta 2分別以許多廠牌出現,大多能持續幾小時的錄放影時間。

  2.VHS形,又包括由JVC所開發成的VHS 2形和JVC的母公司Matsushita所創造出的VHS 4形,至少以六種廠牌出現,多能持續操作各種長時間。

 AT-30-005

  3.V-Cord Two是由Sanyo最早開發成長時間播放的HVTR,並且以該廠名稱在市場上出現,可以提供長達兩小時的使用時間。

  4.VX-200又稱為Great Time Machine,是由Matsushita所開發完成的,在美國市場上以Quasar的廠牌名稱出現。

  此四種類別,相互之間無法通用。但是Beta系統,以一小時的速度是可以通用的(但有例外者)。VHS系統在較高速度(兩小時)時也可以通用。

  機器之間如果有通用性存在的話,對企業界可有幫助,例如對於那些以廠牌名為購買動機的消費者(Brand-Oriented Consumer),可以在各Beta和VHS形間自由選擇廠牌。如果他買了一部掛有Sony名稱的Beta 1的機器,和可以和擁有雙速Beta 2機器的朋友交換一小時的錄影帶,而這些Beta 2的廠牌可以是Sony、Toshiba或Zenith(但由Sanyo或Sears所做的單速的Beta則不可)。由VHS 2機器所錄製的帶子可以在掛有JVC、Hitachi、Mga和Sharp廠牌的機器上播放。這些相同的兩小時的帶子也可以使用在按VHS 2操作方式的VHS 4機器上。就在此時RCA似乎有點意思在它的VHS 4的機器和別的廠牌名稱的機器之間隔上一層藩籬。RCA保證它的四小時的機種和別人的兩小時的機器之間能互相通用,但是它說:「在交換錄影帶和機器時,以相同的速度操作,由於些微的循跡誤差,容或有少許畫質劣化」。Matsushita和Panasonic的發言人則宣稱該公司「保證在四小時的VHS 4機器之間有完美的通用性,假如在畫質上有任何微小的偏差的話,都是由於未將循跡控制加以調整的緣故」。

  現在就讓我們來審視一下各種形式的操作特性和規格:

  Beta 1和Beta 2: 迴轉式雙慈頭螺旋狀掃瞄系統(Rotary Two-Head Helical Scan System)。視頻信號: EIA標準,型式彩色,磁帶速度:Beta 1為1.57 IPS;Beta 2為0.79 IPS。視頻信號雜訊比: 優於40dB,水平解像度: 黑白大於280條,彩色大於240條,使用1/2磁帶,卡盒33/4x61/8x1吋。

  Beta系統可以經由TV的天線接線端接線。琴鍵式操作控制鈕包括退帶、倒轉、停止、播放、快速前進和錄影等功能。其他控制器包括循跡控制、暫停開關、電源按鈕、頻道選擇器、微調、AFT按鈕、記憶開關、磁帶計數器重置按鈕、節目選擇器和攝影機輸入插座。內藏式或可選擇之定時器可以在人外出時自動錄影。Sony Betamax SL 8200的一項關鍵性特點是,SNRS(Sony Noise-Reduction System雜訊抑制系統)可以穩定性能而獲得高品質的畫面。

AT-30-007 

  擁有Beta系統的人,可以將它接在電視機上,一方面觀看節目,另一方面又可經由Beta機器的內藏接收器對另外一個頻道的節目進行錄影工作。空白錄音帶的售價,一小時者大約是12.45美元,兩小時者大約是16.95美元。

  VHS 2和VHS 4: 迴轉式雙慈頭螺旋式掃瞄系統。視頻信號系統: EIA標準NTSC型式彩色。磁帶速度: VHS 2為1.32 IPS,VHS 4為2.66 IPS。視頻信號雜訊比優於43dB。水平解像度: 彩色時超過240條。使用半吋磁帶裝於4.1x7.4x0.95吋的卡盒內。

  VHS 2和VHS 4都可經由TV的天線接線端子接線。由JVC所生產的VHS 2機器,有八個操作控制,分別為暫停、聲音複錄、錄影、倒轉、停止、播放、快速前進和退帶。其他特性包括定時選擇開關、麥克風插座、循跡控制、搜索控制(用以自動倒轉至預定位置)、磁帶計數器錄影選擇器(用以選擇電視節目或其他外來信號)、UHF和VHF選台器,和自動微調按鈕。另有內附LED定時器,在人員外出時可以自動錄影。內附接收器,可以一面收看節目,一面對另外頻道的節目進行錄影工作。

 AT-30-006

  由Matsushita為RCA, Panasonic, Magnavox等所生產的VHS 4機器在基本規格和操作特點上,都和JVC的VHS 2相似,此外還具有四小時的錄放影時間和可以開關切換成兩小時的能力。此二型式整體外觀並不相似,VHS 2體型較小。VHS 4機器附有一個記憶開關,可以找到磁帶上預置的任何點,另外還附有遙控暫停控制,附有20英尺的導線,可以在錄影時刪除不必要的節目內容或重播時隨時中止。另有一項特殊的除濕裝置,可在潮濕的環境下操作。附帶可選擇的附件是兩個黑白攝影機,一個附有彈出式瞄準具售價為300美元,另一個附有放大鏡頭(Zoom Lens)和一個經過鏡頭的瞄準具售價為400美元,此外還有一個麥克風售價為10.95美元,JVC的VHS 2空白帶售價,一小時者售價為15.95美元,兩小時者為19.95美元,而VHS 4的空白帶兩小時者售價為19.95美元,四小時者售價為24.95美元。

  V-Cord Two: 迴轉式雙磁頭螺旋狀掃瞄系統,視頻信號系統: EIA/NTSC標準,磁帶速度: 一小時操作者為2.91 IPS,兩小時操作者為1.45 IPS。視頻信號雜訊比:優於44dB。水平解像度: 彩色時250條,黑白時300條。使用半吋磁袋裝於45/13x63/16x1吋卡盒內。註: 在一小時標準格式時,機器的操作採用迴轉式雙慈頭螺旋狀掃描,做全場(Full Field)錄放影,在兩小時長時間操作時,變成迴轉式單頭螺旋狀掃瞄,做跳場(Skip-Field)錄影。

  V-Cord Two可以經由電視天線接線端子接線,或者也可以經過八腳插頭,連接到視頻監視器或電視機,做不經高頻線路的錄影。琴鍵式操作控制包括: 聲音複錄、錄影、重播、快速前進、倒轉、停止和返帶。其他的控制和特點包括一個電源開關,固定暫停控制(可當「停止」使用),一個信號源控制、速度選擇器、麥克風輸入插座、VTR輸入控制、數位計數器帶有記憶,和自動微調。內附UHF和VHF選台器,可以不經電視機的高頻線路獨立錄影,可選擇的附件為LED顯示之數字鐘可供人員外出時自動錄影之用。兩小時的空白帶售價為19.95美元。

AT-30-008

  VX-200 Great Time Machine: Alpha掃描單磁頭掃瞄系統。視頻信號系統NTSC,磁帶速度: 2 IPS。視頻信號雜訊比: 優於42dB,水平解像度: 黑白240條;彩色200條,使用半吋磁帶裝於83/8x53/4x13/4吋卡盒內。錄影時間:兩小時。

  VX-200可經由電視天線接線端接線。琴鍵式控制包括: 快速前進、倒轉、重播、監視、停止、開關。其他控制和特點包括: 退帶、自動停止、天線選擇器: 暫停/停止、UHF和VHF選台器、啟動和自動微調。

  選擇附件為50美元之可預調式之定時器供自動錄影用,還有遙控暫停/停止控制。當然也可以依面觀看節目,一面經由內附選台器對別的頻道錄影。另外的特殊裝置是,可由開關控制之磁頭除濕器,可在潮濕情況下,或由將機器由寒冷處突然搬到溫暖處操作。空白磁帶售價,一小時者為16.95美元,100分鐘者為19.95美元,兩小時者為24.95美元。

  雖然大多數的Beta和VHS機器外觀非常相似,這只是暫時性的。有些契約生產的機器擁有前方開啟式的獨佔性外觀設計,在有些情況下製造廠可將契約生產品移作自己的產品,而帶上自己的外觀設計。結果HVTR的外觀將會有點像或不像目前的磁帶錄音機。

  外觀設計的改變也是一種特性。近來有些公司,由於其機器是別人代為生產而掛其廠牌名的緣故而陷於困境。只要初期產品的問題能夠解決的話,這些公司可能會有自己獨有,而無法由那些OEM生產廠(即代替別人生產而掛別人廠牌名稱的生產廠),取得之獨特的外觀。

▇播放時間

  雖然VHS 4系統在操作時間上顯然是佔了優勢,可是對抗Beta形式時此種優勢要大打折扣,SONY決定藉由推出一種新的磁帶(L-750)來提供較長的錄放影時間,因此可改進其硬體部分的操作時間而扭轉劣勢。其結果是Beta 1機器每卷帶子可以工作至11/2小時,而Beta 2則是3小時。

AT-30-009

  同時SONY也公開一種售價為100美元的轉換器(Changer),可以連續錄放兩卷Beta卡盒,而使節目長達六小時。(在錄影時,使用者將會因為磁頭間之交換而錯失10至12秒的節目內容)。

▇攝影機裝置

  當HVTR不錄電視節目,而想照「DO-IT-YOURSELF」方式做彩色實況(Live)錄影時是比較不樂觀的一件事。在短期間,只有三種彩色攝影機可以列入「消費者用」的形式,價錢高過他所使用的錄影機,JVC有一型彩色攝影機,價錢是1500美元,使用2/3吋攝像管附帶一個光學瞄準具。另一型為Toshiba的,售價1700美元,使用單一1吋攝像管,附帶一個色彩濾過器和光學瞄準具。Toshiba另有一型以GBC的廠名問世,售價為1595美元。

  假如非要彩色不可的話,那只好把你的荷包掏深一點,否則只好使用售價在260至400美元之間的黑白攝影機,這些大多是廠商隨錄影機一併出售的。

  至於對聲音的錄製,大可不必在此多費唇舌,攝影機上大多有內附麥克風。甚至有些攝影機可以接至遙控暫停控制,可在攝影機部分控制HVTR的開關動作。

  Beta和VHS HVTR的擁有者大可不用愁找不到已錄製完成的節目,在初期內即有大量的選擇機會(在短期內即有超過1000卷的Beta型式的以錄錄影帶),並且終將會有大量的庫存來滿足各種喜好。甚至在很多情況下,這些錄影帶可以出租而不必購買。

▇預錄之錄影帶

  錄影帶的主要節目來源多為影片,已能供應的多為許多大影片公司的近期的或早期的經典之作;近期的熱門影片(是鉅著但並非很偉大的鉅著);二流製片家的百寶囊式的作品;X級的影片;旅遊影片;老少咸宜的喜劇片;教育影片、檔案等等。

  此外還有一些潛在的節目來源。經由獨立公司,SONY提供一些電子方面的服務,可以將古老的8mm的家庭影片和35mm的幻燈片經過色彩修整製成Beta型式的卡式錄影帶。製作費用每分鐘美金一元外加空白帶的費用。

  在美國已有不少公司從事此項服務,相信陸續會有出版錄影帶和提供此類服務的公司出現。(譯註: 國內也有類似公司出現,例如波麗公司也推出過一些錄影帶,另有一些電氣行自國外──日本進口錄影帶出售或出租,甚至有專門播放此種節目為業者)。

  隨著HVTR企業的發展,我們可望看到數百家專業出租錄影卡帶的專門業者出現。在此期間很難預言租金將要多少,但可冒險預言初期階段,租金必不便宜,接著競爭者多了價格將會大幅下跌。最後,出租將會生存下去並提供觀眾各種各樣的節目。

▇價  錢

  最大的一個問題就是「視頻卡帶錄放座究竟要多少錢才買得到?」自去年七月以來,由於下述三項原因,製造廠提供給基層經銷商的原始定價已經徹底破壞:(1)愁眉苦臉的零售商為了保持資金的流動,不得不採取薄利多銷政策。(2)積極而有競爭力的零售商希望早點出清存貨。(3)對於已經進門的顧客,生意人絕不教他空手而返。

  另一項行情圖就是市場前線上的底價實況。各公司都團結一致的主張: 他們必須分攤在HVTR的開發研究上所開銷的數百萬的費用,而結果價錢仍須能合理地吸引經銷商和消費者。RCA抓住要害地將其由Matsushita所承包的機器的價格,訂得比Panasonic本身還低95美元。關於此點,Panasonic的發言人解釋說:「對Matsushita而言,Panasonic即使是它的一個部門,但也是一個顧客可以發給訂單的地方。RCA最先帶著訂單到達──大到超出我們所想像的程度,我們實在無法將我們的機器訂價訂得像RCA一樣有利,而還能給我們的經銷商有實際的邊際利潤」(實際而可存在的經銷利潤邊際,以電視和家用電子業界而言,大約式30%)。

  企業觀察家預言,企業界已步入起飛,以長時間的低利潤邊際基礎來進行,終將使駐足在一個實際的水平,又能使得各廠家得以攤付他的開發費用。要知道企業要自然成長,廠家就得攤付他的研究開發費用。

   AT-30-010  

▇視頻帶之錄音是非法的

  最近有這麼一件懸案,是MCA-Universal對Sony公司的控訴。該案的控訴是說,使用視頻卡帶,從電視廣播中錄影,侵犯到MCA-Universal影片的版權,造成不公平的競爭。狄斯耐製片廠,在這場官司中當然是站在MCA-Universal這一邊的。

  在此控訴中,MCA-Universal要求Sony應強制停產和販賣Betamax錄影機,並且既有的翻版錄影帶應加以扣押(當然是焚毀)。

  不管最後發展如何,都會影響到HVTR的製造業者。可以預言此控案的天數已定,而永遠無法在法庭上出現。另外也有可能MCA-Universal會打贏此場官司,則擁有HVTR的人,屆時就得為該項設備而付出一筆稅金。

轉載音響技術第30期 JUNE. 1978 迎接1978年代的錄影機/羅 哲 譯自Radio Electronics.

    全站熱搜

    蘇桑 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()