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  如果你現在正打算為你的音響組合添加一部卡式錄音座,或者剛想買一套音響,其中想包含有一部卡式錄音座,而你的心裡沒有個腹案的話,那麼到了音響公司看到各種大小、形狀、價錢不同的琳琅滿目的卡式錄音座,你真的會無從選擇起。就是你請頗具經驗的音響公司老闆為你推薦的話,你也不見得會滿意。卡式錄音座的價錢從數千元到數萬元不等,哪一種機型才是既能滿足你的需要又符合你的經濟能力呢?因此你必須先對卡式錄音座有個瞭解,然後才集中精力在一些比較適合你的機種中挑出一種來。

  卡式機和其他的音響製品一樣可以按照它們的性能和操作特徵之間並不一定要有關聯,雖然他們都會影響到價格。一部錄音機的主要性能就是它的頻率響應、訊號對雜音比(S/N)和顫抖率。頻率響應,訊號對雜音比二者和機械安排,使用的錄音帶的種類,很有關係。當然和偏壓與等化電路是否調整到接近所使用之錄音帶所需也有關係,而顫抖率則和錄音帶傳送機件工作情況的優劣大有關係。

  一般人都認為,錄音座各方面的性能應該隨著價錢的增高而增進。其實,就像其他的音響製品一樣,當性能達到一個相當的水準以後,往往多付出很高的價錢,性能只有增進一點點,所以你就必須衡量一下,你只要好到什麼程度就可以了?要想獲得這個答案,可以先參考一下各種不同價錢的機種的性能。(在此處所談的價錢只是參考值)

頻率響應

  一般家庭用的卡式錄音機通常都是拿來錄調頻廣播節目或轉錄唱片的內容。即使是最不貴的錄音作使用標準的三氧化二鐵的錄音帶時,通常它的頻率響應從50到1200赫之間為±3分貝,這已經能足夠忠實地錄下調頻廣播和唱片了,使用二氧化鉻(CrO2)或特殊的錄音帶而用相同的偏壓和等化時,它的頻率的上限或許可以達到14000或15000赫。性能在這種程度的錄音機的價錢只需數千元,很適合一些預算比較緊的顧客購買。若要想讓一些品質極佳的錄音帶的優點淋漓盡致地發揮出來的話,這種數千元的錄音座恐怕是望塵莫及的。

  超過一萬元以上的錄音機它的高頻響應就可以達到比較高的範圍,使用氧化鐵的錄音帶時可以到15000赫左右,使用鉻帶時則約為16000到18000赫。除了高頻範圍的擴充以外,它還增進了較低頻率的平坦度,使聲音更趨近於原音。因為在聲頻範圍之內,響應稍微變化就會影響聲音的逼真度。這種水準的錄音機就能忠實地錄下唱片和FM廣播的節目內容,將它重放時很難聽出和原來的節目有什麼不同。

  如果要求更高或想做現場音樂節目錄音用時,就要使用最好的機器了,這種機器使用氧化鐵錄音帶時,頻率響應可達20000赫,甚或還要高些。這種機器的頻率響應雖然只有稍微寬一些,可是它的價錢卻高得不得了,往往要賣到數萬元之多。

顫抖聲

  顫抖聲曾有一度是卡式機器的主要限制,它是由於錄音帶不能很平穩地移經磁頭而造成的。後來改良錄音帶的驅動系統,使卡式機的機械結構改進以後,才使顫抖聲降低成今天這種可以被接受的地步。即使是有些價錢算起來比較低的機種,它的顫抖聲也是蠻小的。售價數千元的機器它們的顫抖率約為0.2%,對一般的家庭錄音來說,已經夠用了,但是在演奏弦樂器、鋼琴或風琴時,它的影響可以聽出來。售價萬元以上的機器,它們的顫抖率通常不會超過0.15%,而售價數萬元的機器的顫抖率通常為0.1%或更低。最好的機器的顫抖率則低至0.08%或更低,足與盤式錄音座比美。

  讓我們來看看一部卡式錄音機的整個電機特性,如果要求不很嚴格的話一部數千元到一萬元的機器應該夠用了,如果要求品質要好一點的話,一萬元到三萬元的機器也就能勝任了。若想要用更貴的機器來改進音色的話,往往價錢增加很多,音色卻沒有顯著的改進,當然在這錄音工作最困難的地方花下心血,是要有很高的代價的。

信號對雜音比

  通常,一部錄音座的訊號對雜音比(S/N)的特性比頻率響應來得更重要些。因為不管機器的頻率響應或節目的內容如何,一個沒有雜音的錄音總比一個可以聽出雜音來的錄音要好得多吧!訊號對雜音比就是最大的錄音訊號電平(定義為當放音時會產生3%的失真之電平)和將一段在沒有輸入訊號時錄音的錄音帶重放時的雜音電平之間的差別。它是以分貝表示,而且它通常包括哼聲與嘶嘶聲的測量在內。

  卡式機器的訊號對雜音比的特性,主要是和它的電子電路、使用的錄音帶,以及機器的調整有關,而且和磁頭也有關係。價錢便宜的錄音座(一萬元以內),可能有48分貝的S/N,價錢數萬元以上的錄音座通常為50到55分貝。少數極佳的錄音座在不使用杜比系統時S/N可以達到60分貝。因為有些唱片或調頻電台的訊號對雜音比已經超過50分貝了,錄製這兩種音源時,大部分中等價格的機器已經足夠勝任「無雜音」的錄音工作了。另外,這些機器當中,大部分都有杜比消雜音電路,這又可以使它的訊號對雜音比增進10分貝。

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  至於用卡式錄音座來做要求比較嚴格的現場音樂節目的錄音時,就是使用最好的卡式機器也只是剛好勝任而已。而且由麥克風的品質問題而來的限制比錄音機本身還要多。因此好的麥克風的價錢有時會比錄音機本身還要昂貴。在現場節目錄音時,S/N一定要儘可能的高,有些附有杜比電路或其他降雜音設備的機器的S/N就可以高達65到70分貝。當然,這樣的機器其價錢自然是十分驚人的。

特徵和功能

  錄音機的特徵不論是標準的也好或是特殊的也好,並不一定和它的聲音有直接的關係,但是和電氣上的性能卻是息息相關。通常這些特徵在整部錄音座的價錢裡佔了很大的百分比,尤其是那些數萬元的機器。現在就讓我們來看看這些特徵中最重要的幾項。

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  消除雜音──雜音或嘶嘶聲是卡式錄音最基本的問題。錄音音軌較窄以及錄音帶的速率慢時,就會產生這種響應。幸好有一些花費並不高的方法可以將這些雜音電平降低到一般人所能接受的大小。這些消除雜音的電路對於那些在輸進來的訊號中就已經有的雜音並不能發生效用,它只是消除在錄音或放音過程中所加進來的雜音。有一種大家最熟知而且應用最廣泛的消雜音系統,就是所謂的杜比「B」設備(「A」系統通常使用於專業化錄音)。起初只是一些比較昂貴的機器才有這種設備,而現在一萬元左右或超過一萬元的錄音座幾乎都有這種杜比系統。這些都要歸功於積體電路的發展,將以前在杜比系統中所需的大量的零件和電晶體只用少數幾個IC就代替了。價錢降低了,杜比系統自然就普遍起來。

  有些調頻電台使用杜比來碼化它們的廣播,當一步FM調諧器的輸出用杜比放音系統處理過以後,調頻節目的訊號對雜音比就會像使用錄音帶時一樣,改進很多。有些卡式錄音座(價錢通常在兩萬元以上)可以利用杜比電路來將調頻節目解碼,有的甚至可以同時又錄音,有的卻不能。

  JVC公司(勝利牌)出品的一些卡式錄音座使用該公司的專利──自動雜音消除系統(ANRS, Automatic Noise Reduction System)。它的工作原理有些類似杜比系統,而且它和杜比系統之間具有共容性,就是用一種系統錄的可以拿到另一個系統去放音,結果還是一樣地好。另外一種消除雜音的系統就是飛利浦公司所發展出來的「動態雜音限制器」(DNL, Dynamic Noise Limiter),它和杜比級ANRS不同,是一個由訊號控制的低通濾波器,可以消除已經在節目中的嘶嘶聲,無論如何,這系統是要比杜比和ANRS兩種系統來得簡單多了。這種DNL系統在卡式錄音座上比較不常見到。若是一部機器要兼具dbx和杜比兩種系統的話,價錢就相當昂貴了,以TEAC的產品來說大約要七、八萬元以上吧!

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  錄音帶的共容性──早期的卡式錄音座被設計成使用一般常用的三氧化二鐵的錄音帶,當然不適用目前新發展出來的錄音帶。稍後,性能較佳的三氧化二鐵的錄音帶和二氧化鉻(CrO2)的錄音帶幾乎同時問世。CrO2錄音帶所需的錄音偏壓比其他的錄音帶高約30%,一些特製的氧化鐵錄音帶所需的偏壓也比早期的「標準」錄音帶要高些。結果,卡式錄音座上立即就出現有兩個選擇位置的偏壓開關,以適應三氧化二鐵和鉻帶。(目前只有較便宜的機種才沒有這種開關)。以前在機器上仍然需要一個偏壓調整,來適合三氧化二鐵的各種不同的偏壓方式。這種狀況目前有的還存在,但是現在有許多製造廠家所出的產品上有一個開關,它有兩個錄音帶選擇位置──「普通」(Normal)和「低雜音」(Low-Noise),並且指出該機器對待特殊錄音帶的偏壓開關的設定值(如70us)。而在許多情況下,數年前的「特殊」錄音帶很可能就變成今天的「普通」錄音帶了。

  為了要充分發揮CrO2錄音帶和一些其他錄音帶的低雜音和頻率響應的能力,因此它的錄音和放音的等化(亦即偏壓)就必須和三氧化二鐵的錄音帶所用的數值有所不同。有一段時期沒有標準的等化特性,後來工業界的情況漸趨穩定,所以現在大部分的機器只用一個開關就將兩種主要形式的錄音帶的偏壓和等化做得好好的。有些機器只要在CrO2卡式帶上做上一種特殊規則的凹痕,就能自動地使用CrO2的偏壓(等化)。一些老式的機器可以選擇偏壓或等化,但是兩者不能同時選擇。這種機器當錄音帶用它錄音又用它放音時可以有令人滿意的結果,但是這錄音帶用別的錄音機放音時效果就不怎麼好,同樣地,別的錄音機錄的音拿來放音時,效果亦不佳,這也就是說它的共容性不太理想。

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  數年前有一種新的錄音帶問世,它的特性是介於三氧化二鐵錄音帶和CrO2錄音帶之間,它就是一般所稱的鉻化鐵(FeCr)錄音帶。這種塑膠帶基上先塗上一層三氧化二鐵,再在這上面塗一層薄的二氧化鉻。這種錄音帶由Sony公司首先發展出來,因此有一段期間只有該公司出品的錄音機才擁有專為這種錄音帶而設的偏壓開關。目前一些名廠出品的錄音座也有這種FeCr偏壓和(或)等化,這種錄音座售價都在二、三萬元以上。3M公司出品的「Classic」(最優秀之意)卡式錄音帶也是採用鉻化鐵的方式,但是它和Sony公司的FeCr不完全相同。無論如何,當機器上的偏壓和等化的開關分開時,對任何種類的錄音帶通常可以找到一組偏壓和等化的設定,使得機器可以工作於極接近其最佳狀況。有些錄音座具有可由使用者調整的偏壓控制可以隨著所使用的錄音帶的不同而隨意調整偏壓,它幾乎適用於任何種類的錄音帶。

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  迴轉的記憶裝置──很多的卡式機器都具有迴轉的記憶裝置。在錄音的開始,或在錄音帶上任一點將指示用的計數器設定為0 0 0,當錄音帶迴轉時,它就自動停止在預先設定的點(通常都是在計數器的讀值到達9 9 9之前)。有些錄音機可以設定成,當停止以後會自動地變成"Play"的狀態。有了這種記憶裝置,使用起來實在很方便,當錄完音以後,可以迅速地找到錄音的開頭,以便放音來檢查方才所錄的內容。

  另外還有跟這種作用類似的就是有些新出品的錄音機即使在快速前繞的狀態下也能夠探知錄音帶上做音樂選擇用的空白部分。有些可以按照所希望的選擇最任意次序的放音。目前Optonica公司生產的APFS(Automatic Program Find System自動尋找節目系統)就具有這種功能。

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  麥克風輸入──大部分的錄音座都有插孔供兩支麥克風輸入用。價錢較低的錄音座有一個開關可以選擇連線或麥克風輸入,或者有些是當麥克風插入插孔時就將那個聲道的連線輸入切斷。在售價兩三萬元的機器中,可以有混合的輸入,因此可以同時使用連線和麥克風音源,並且他們的電平可以分別獨立地控制。有些機器有一個輸入可供第三支麥克風使用,而這支麥克風的訊號被送至兩個聲道;因此供應一個中央的聲道訊號。有些具有較多的輸入和電平控制能力的錄音座,它複雜的情形已經趨近於半職業化的混音器了。

  卡式錄音座的麥克風輸入通常都設計成供中等阻抗的動態麥克風之用,而且設備都不附麥克風(只有一些廉價的機器有時有附,而且所附的麥克風品質大都不太好)。任何一個現場的卡式錄音的品質受麥克風的影響比錄音機的影響還要大,而且最高級的麥克風的價錢很容易就超過錄音機本身。這就是錄音座不附麥克風的原因,因為如果你不打算做現場節目錄音的話,你就沒有必要買那麼昂貴的麥克風。

  有些錄音座的製造廠家明白典型的卡式錄音座的麥克風前置擴大器電路所受的限制,因此在他們生產的一些機器上沒有這些電路,而提供數個可分別選擇的麥克風前置擴大器。這些前置擴大器的雜音低又不會有高電平的過荷,使得使用者能夠將現場錄音做得很好。

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  峯值限制器──峯值限制器只有當節目的電平超過錄音機上表頭的0分貝的標記時(也就是表上指針超過0分貝)才動作。如果平均錄音電平比那點低數分貝時,這限制器就沒有什麼影響。然而,當有一個瞬間的我們所不希望有的峯值出現將會使錄音機(或者更可能是錄音帶本身)失真時,這峯值就會受到限制器的作用,把它限制在我們所能接受的範圍之內。限制器的動作是幾乎立即就恢復原狀的,而且當沒有完全控制繼續進入的訊號時,它也能避免失真。售價大約一兩萬元的卡式錄音座就有峯值限制器了,它們工作的效率則有高低不同的程度。售價兩三萬元的機器的峯值限制器就很不錯了,而且所有具有這種特徵的機器上有一個開關可以用來選擇限制器有作用或沒有作用。

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  錄音電平表──要使卡式錄音錄得很好的話,最重要的因素之一是要將錄音電平控制得很好。事實上,所有的錄音機上都有錄音電平表,可用來監視兩個聲道的輸入電平;放音電平也通常顯示在這兩個表上。大部分的機器所顯示的都是在錄音等化之前的錄音電平,這樣如果節目的高頻部分包含有異常高的電平時,所顯示出來的就會使人誤解。而有些機器則是在等化之後才接到電平表上,因此所顯示出來的是真正到達錄音頭的節目電平。正常的情況下,0分貝是要求錄音不失真時訊號所能到達的最大值,但是也有一些例外的情況。

  錄音電平的種類很多,有各種不同的大小以及不同的判讀方式(表的面上刻劃不同)。除了這些肉眼看得到的不同點外,可能有更重要的不同,就是它們之間的精確度,和反應的速度都可能差別很大。表的反應速度比起信號電平的速度變化那是要慢很多,最好的情況時,它只能指示節目電平的概略的平均值。要確保節目的峯值儘少超過0分貝時,最好是錄音時表上最大的讀值不使它超過這個電平,這樣比較保險。各種錄音電平表的擺動特性也有很大的不同,也就是說對於暫態波型它們上升和落下的快慢以及指針向右擺時由於慣性作用超過正確的讀值有多少,等等特性的不同。如果你對一部機器的性能很熟悉的話,不管用哪一種型式的錄音電平表,你都可以完成極佳的錄音。

  有許多卡式錄音機上面的錄音電平表都有"VU"的標記,但是沒有一個是符合真正VU表的所有的特性,VU表示專業用來監視訊號的設備,它的響應以及擺動的特性要求很嚴。一些較好的錄音電平表,它的擺動特性已經和VU表的特性很相近了。

  最近有些錄音座,特別是那些數萬元的機種,已經出現了用電子電路驅動的動作迅速的電平表,他能指示出短到千分之一秒的暫態訊號,而且指針也能停留足夠長的時間,讓你能看清所指示的讀值。這些表的下降時間是幾分之一秒,因此它們可以跟著看節目的峯值,指針不會過度的運動。在有些機器上,電平表的響應可以把它從平均值變換成峯值。  

  峯值電平表所不同的特徵之一就是讀值的刻劃從通常的20到25分貝擴充為40到50分貝。這種型式的電平表提供我們極為清晰的節目動態的描述,當你適當地使用它時,保證可以得到極佳的錄音。

  有時一些指示節目電平的平均值的錄音電平表連接有一個或兩個峯值指示燈(用反應迅速的LED)。當節目的峯值達到預定的電平時這指示燈就閃亮,這個預訂的電平通常是比電平表的0分貝電平大約高5分貝。有些指示燈設定在過高的電平(例如+7分貝)才閃亮,因此當它閃亮時已經失真了。

  有些機器像Advent 201和Nakamichi 350。比較特殊,它們只用一個錄音電平表來監視兩個聲道的電平,每次所顯示的都是兩者中較高的訊號電平。這種顯示比較簡單,而有許多人認為要比去看兩個電平表的指針更省事更好用。但是它也有一項缺點就是萬一有一個聲道沒有訊號或是連線斷了的話,使用者就不能從電平表上得知這種情況的發生。(雖然在Advent的機器上有開關可以選擇讓指針指示任一個聲道的訊號)。

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  錄音帶傳動系統──沒有卡式錄音座能夠用別的方法,而比用機械的傳動系統來移動錄音帶要來得更好。最基本的要求是速率要保持一定,而且顫抖率要越小越好。因為錄音帶的速率由壓著它的主傳動軸所控制,所以主傳動系統是錄音機的基本性能。

  另外,用帶盤的軸傳動也是一種重要的方式,它和盤式錄音座的供帶盤和捲帶盤的方式相同。它們一定要有足夠的轉矩才能在固定的張力之下很平穩地捲動錄音帶,但是又不能在這很薄的卡式帶上施加過大的力。用在帶盤軸的傳動系統的方式也決定一條卡式帶在快速前繞和重繞時從頭捲到尾有多快。

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  卡式的機器和盤式的機器一樣,可以使用一個、兩個或三個馬達。大部分的低、中等價錢的錄音座使用一個馬達來做所有傳動的工作。用機械式離合器、惰輪和皮帶來降低馬達的轉速,使它變成主傳動軸所需的轉速,並且傳動帶盤的軸,帶盤的軸的轉速是在變化的,而轉矩卻保持不變。許多單馬達的錄音座使用直流伺服控制馬達,這種馬達的轉速是由電子電路中穩定的參考電壓所決定。速率的設定是藉著內部的調整,而有些較貴的機器在外面也有可供使用者調整速率的調節器,可用來控制放音的速率。這種錄音機傳動方式也可以設計成由一個低電壓的直流電源,(如汽車電瓶或內附式的電源)來操作。

  另外有一種單馬達傳動的方法採用一個同步馬達,這種馬達和許多唱盤中所使用的馬達一樣。這些馬達的功率通常比直流伺服馬達來得大,它們的速率因為受到交流電的頻率影響而固定。通常若是交流同步馬達的功率和轉矩較大的話,當快速前繞和重繞時它就能使錄音帶移動得更快。

  用傳動的系統,具有一個固定速率的馬達用來旋轉主傳動軸,另外那個馬達則是「轉矩」馬達,它用來傳動兩個帶盤的軸。有些雙馬達的錄音座像有些唱盤一樣,採用直接驅動主傳動軸的馬達。有些最進步的卡式錄音座採用三個馬達,因此每一個帶盤的軸都由它自己的馬達帶動。使用三個馬達傳動的方式有一個最明顯的特點就是他們捲繞錄音帶的速率十分地快速,有些機種捲一捲C-60(60分鐘)的卡式錄音帶只需40秒不到的時間(普通單馬達的機器約需60秒)。

  兩萬元以上的機器越來越多使用閉迴路式雙傳動的方式。這種系統由於在磁頭的兩邊以兩個傳動軸來傳動錄音帶,因此它的顫抖率可以降至最低。這兩個傳動軸對錄音帶傳動的方向來說是一前一後,後面的傳動軸的速率要比領前的傳動軸的速率要稍微慢一點,使得錄音帶在經過磁頭時受到一個張力,這張力的大小是控制好的。

  有些新式的卡式錄音座可以自動倒轉操作,這樣當到達錄音帶一邊的盡頭時,可以不必將卡式帶轉過來。這種機器通常都是使用兩個傳動軸來傳動的,當錄音帶倒轉動時,只要前後兩傳軸所擔當的角色互換一下就可以了。至於倒轉是如何自動地開始呢?有的是藉著動作來感知,有的則是利用光學系統,而有的卻是靠手動,在任何時間都可以。由於雙方向的機器比傳統單方向的要貴很多,因此只有數萬元的高價錄音機才會具有這種特徵。

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  磁頭──磁頭和錄音帶傳動系統一樣,對錄音機的品質要求上佔著極重要之角色。最初的卡式錄音座有一個消音慈頭和一個兼作錄音放音的磁頭,它們經由兩個小的間隙(gap)和錄音帶接觸。目前製造的卡式錄音座也大部分是錄音放音共用一個磁頭。但是,錄音磁頭要獲得最佳性能的要求與放音磁頭要獲得最佳性能的要求是差別很大的。因此,錄音和放音共用一個磁頭時,它的性能會遭受一些危害(亦即有部分地方必須妥協)。特別是: 一個錄音磁頭最好有稍寬一點的間隙,使得能夠將最多的能量傳遞到錄音帶上的磁性敷層上,而放音磁頭在慢速傳動的卡式錄音帶時,它的間隙是要非常的窄才能對高頻率的極短的波長有響應。

  當錄音放音共用一個磁頭時,必須要較多的高頻增強(等化),才能獲得所需的高頻響應。於是就加速錄音帶飽和的開端,其結果使得大多數的卡式錄音座的平坦的頻率響應,只有在較低的錄音電平(如20分貝)時才能被大家瞭解。在較高的訊號電平時,高頻響應下降得很顯著。

  如果消音、錄音、放音都分別使用一個磁頭的話,則每個磁頭都能在它的最佳狀況下工作。這些問題就可以顯著地減少,經過不斷地試驗改進,有幾家廠商就模仿盤式錄音座的型式,製造三磁頭的卡式錄音座。最先出品的要算Nakamichi公司的1000型和700型,價錢當然是貴得要死,這些機器使用完全分開的錄音頭和放音頭而在壓力墊的前方由一條窄的間隙和錄音帶接觸。由於錄音頭的間隙和放音頭的間隙之間的平行度要求得很嚴,因此錄音頭的方位角必須能夠調整,這樣才能使錄音頭的方位角和放音頭的方位角很吻合。

  Akai, Fisher, Hitachi和Teac等公司則採用另一種方法來解決方位角的問題,錄音頭和放音頭被固定地裝在一個外殼中,它們最佳的間隙以彼此間之排列在製造時就固定了。這結合的磁頭以普通的磁頭間隙和錄音帶以傳統的方式接觸。這種方式的兩個磁頭分開來的方式便宜得多。因為兩個間隙很靠近,錄音帶歪曲的程度可以忽略,所以就不必使用那種既複雜又昂貴的磁頭調整裝置。

  不論磁頭包裝如何,一部三磁頭的機器在錄音和放音時採用分開的電子電路,使得剛錄進去的節目內容緊接著在錄音之後就可以鑑聽。當錄音磁頭和放音磁頭包裝在一起時,它們的間隙之間的距離很短,拿正在輸入的聲音和從放音頭輸出的聲音比較的話,聽不出來有時間延遲的感覺。

  但是,並非所有的三磁頭錄音機都具有相等的能力。除了在傳送機械的品質以及磁頭的性能上有基本的不同之外,另外杜比電路上還有不同之處。因為積體電路式的杜比電路很貴,因此有些比較不昂貴的三磁頭錄音座就和兩磁頭的錄音座一樣,只使用一對杜比電路。從放音磁頭來的鑑聽輸出,沒有被解碼,因此就沒有正確的頻率響應和雜音電平;使得錄音的鑑聽就不能發揮最好的效果,較昂貴的錄音座則使用「雙杜比」系統,它有四個分開的杜比電路,因此可以同時碼化和解碼。可以鑑聽並比較經過錄音過程以後的節目內容和原先輸進來的的節目內容有什麼不同的地方(在這種等級的機器來說,這差別通常是非常小)。

  其他特徵──有許多操作的特徵使一部錄音座在某些特別的應用上比其他的錄音座略勝一籌,即使在聲音的傳真度上而言是沒有什麼重大的影響也罷,例如,許多(但並非全部)卡式錄音座具有耳機輸出,在各種價格等級的產品中都會有具有耳機輸出的機器,有或沒有這種輸出並不代表品質的程度,只是設計者當初有沒有將它考慮進去而已。錄音機的耳機輸出通常是預定用來供低阻抗(8歐姆到16歐姆)的耳機使用的,當用較高阻抗(200歐姆到600歐姆)的耳機時就不能得到足夠的音量。大部分具有耳機輸出的機器都沒有另外的音量控制來控制用耳機聽的音量,但是過大的音量在任何情況下並不至於造成問題。

  有許多機器對於放音的輸出電平也未加以控制。這輸出通常和輸入錄音電平吻合,因此一個0分貝的錄音電平在放音時表上指的仍為0分貝,這或許能為大家所接受,但是如果放音電平能和正從一部擴大機或收音機輸進來的訊號電平吻合的話,那就更好了,這種情況是一個分開的放音電平的最佳控制。

  有些卡式機器的使用者有時需要一部手提式可以用乾電池操作的機器。有許多公司像: JVC, Nakamichi, Sony, Teac, Uher和Yamaha等生產許多種品質不錯的手提式機器,這些機器也可以用交流電源操作,你可不要把這些產品和那些便宜的小巧的單聲道手提錄音機混為一談,因為這些機器都具有立體聲錄音座的全部特性,通常還有雜音消除裝置和錄音電平指示表,它們的價錢從一萬多元到兩三萬元不等。

  大多數的卡式錄音座傳動部分的機械控制都採用按鍵式的,它們之間是互鎖的(interlocked),因此在錄音或放音時若要改變成快速前繞的話,就要先按停止鍵,然後才可以按快速前繞鍵,反之亦然。有時候在操作這些按鍵時,手指要用很大的力,而且不能用遙控來控制。但是目前較貴的機器有採用電磁的方式來操作這些控制了,而且內部的邏輯系統保證在一種操作狀態時,錄音帶不致於被錯誤地處理,這種錄音機中有許多是可以經由其他的附件來遙控的。

  開口在前面或在上面──放卡式帶的控制是最明顯的外部特徵,最近幾年開口在前面的卡式錄音座非常地流行,產品型式較多的製造商則開口在前面或在上面的機型都有生產。這兩種型式的內部的性能都沒有不同,至於要選擇何種型式,那就端視錄音座擺設的位置,以及你自己在「人體之學」效率的感覺上的程度了。如果它要擺在腰部的高度的話,就選用在上面開口的,因為卡式槽以及所有的控制在操作的位置都可以一覽無遺。另外一方面,如果錄音座要和其他的音響設備一同擺在一層一層的音響架上或放在接近眼睛的高度的話在前面開口的機器就比較方便使用。

  在前面開口的錄音機有許多的變化。譬如: 有的在錄音或放音時以趨近於水平的位置來捲帶,並且需要一面鏡子和內部照明燈才可以看清楚。而其他的卻以較直立的角度甚或直立地擺卡式帶,這樣便能夠直接地看清楚。有些錄音座實際上是在上面開口,但是設計成只要站在機器的前緣就可以操作整部錄音座,這樣就有類似從前面開口的錄音座的方便之處。但是這種機器就不能夠和其他的音響器材一樣擺在垂直空間有限的音響架上。

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  降低失真──雖然在錄音的過程中,很小心地注意偏壓等化和錄音電平的話,失真就可以減至最低,但是失真在卡式錄音機來說仍是危機重重,有時候就會出現那些比較嚴重而會損及音樂內容的失真,而這種程度的失真在一部好的盤式錄音座以71/2吋/秒或更快的速率操作時卻可能不會出現。

  有兩家卡式錄音座製造商以截然不同的方法來降低失真。Akai公司在它的較貴的卡式錄音座中使用的是所謂「自動降低失真」(Automatic-Distortion, Reduction, ADR)它是希望最初能防止失真被錄製錄音帶,該公司只透露這種特徵的工作原理的一小部分,很顯然地,要錄音的訊號的極高頻的電平是被降低了,以免錄音帶飽和,因為錄音帶飽和是造成錄音失真的主要原因。

  Nakamichi公司在它新出品的600型錄音機中,有所謂的「互調壓制器」電路,在放音時,可以將它打開使用,因為任一錄音帶的失真特性可以極精確地預知,在放音過程中可能產生一個相等並且對立的非線性。結果,這使得由錄音帶飽和所造成的錄音訊號特性的彎曲變直了,雖然這種失真的校正只在某些特定形式的錄音帶才能發揮最大的功效,但是在其他具有類似磁性的錄音帶中也有部分的功效,這種互調壓制器的效果是在錄音時若其失真百分比和放音時一樣的話,它的錄音電平可以比放音時高14分貝,或者是一個訊號以一較正常的電平錄音時,當它放音時,失真就可以稍微減低。

  我們在前面所討論的是強調卡式錄音座具有哪些特徵,有了哪些特徵的機器它的價錢大概是多少,顯然地,價錢和許多特徵並沒有什麼固定的關係,因為並沒有一部機器是具有所有的這些特徵,每家製造商對於該公司某一種價格等級的機器只選擇其中的幾項特徵,而省略其他的特徵。

  比較內行的買者,除了去找具有他所需要的特徵之外,還會在這等級的機器中挑出性能佼佼者。在比較便宜的機種中,價格在一萬元左右的錄音座只具有少數幾項非常基本的操作特徵和性能。它們通常具有供氧化鐵磁帶和鉻帶所使用的偏壓選擇開關、電平表,或許還有麥克風輸入,但是很少有任何雜音消除電路,訊號雜音比約為45到50分貝,而且頻率響應從50到12000赫約為±3分貝。在較便宜的機種中,顫抖生通常比較高些,至於它能不能為我們所接受的話,那就要看我們所錄的節目內容而定了,如果你錄的是人的說話聲或者是熱門音樂或搖滾樂的話,即使是有百分之0.25的顫抖率的話也聽不出來,如果你想要錄(或放)鋼琴演奏曲的話,那麼這種機種就不能保證能讓你滿足了。

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  價錢超過一萬元到兩萬元之間的機器就可以發現有杜比消雜音設備,它可以使訊號對雜音比增進到56分貝或更多。在這種價格等級的機種中有些還具有限制器。它們的頻率響應和前面所談的較便宜的機種所差無幾,但是顫抖率則約從百分之0.15到0.2,有的還會更低些,這種等級的機種,每家製造商所生產的產品性能有很大的不同,但是不管它們之間是怎麼樣地不同,這些機種中大部分對於要求不十分嚴格的音樂錄音和放音都能勝任。

  價錢再高一點的機種(二、三萬元)中你將發現它們具有更多的特徵──記憶迴轉,從前面開口,磁頭比較優秀,並且能夠使用許多不同種類的錄音帶。另外,這種機種較低的顫抖率更是它的一大特色,其顫抖率的額定值低至0.15%或0.1%,而它們與標準的高傳真度(Hi-Fi)所差無幾。價錢再高一點(三萬元左右)時,錄音機的頻率響應比較寬些,用標準帶時達到15,000赫到16,000赫,用比較好的錄音帶時則可達18,000赫。顫抖率約為0.1%或更低些。由於磁頭和電路較佳使得雜音的電平也稍微降低點,因此訊號對雜音比增進到60分貝(使用杜比時),在這種價格等級中較貴的機種中有的就有使用電磁棒作控制的。還具有麥克風,連線兩種輸入的混音,峯值指示燈,記憶迴轉等特徵。

  若卡式錄音座的價格再高的話,又更優雅。它的特徵或許和有些價格低一點的機種差不多,但是性能卻的確像更高的境界邁進一些。頻率響應就是差不多在16,000赫或18,000赫,但是動態範圍,失真和顫抖率卻有進步。例如顫抖率就可以低到0.06%或0.07%。

  寬範圍的峯值錄音電平表、三磁頭,和三個馬達傳動這些特徵在最昂貴的機種中就可以發現。由於這些高價機器的特殊品質有許多種類,因此不能一概而論。如果我們專門對那些特別昂貴的機種有興趣的話,你就必須對它們的特徵、性能互相比較,多加思考然後才作選擇。它們的外觀都非常漂亮,結構也很精良,許多不錯的盤式錄音座還望塵莫及呢?

  先看看你有多少預算來買卡式錄音座,在考慮你要求它的性能要好到什麼程度,這樣你花錢就會花得有意義,否則的話往往花了許多的錢還是買得不盡理想。祝你有個明確的選擇。

轉載音響技術第30期 JUNE. 1978 如何選擇卡式錄音座/弘 發

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