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AUDIO編輯註:

  直到去年,我們都不讓廠家主動參加產品測試。但像Lirpa VDRS這種東西,最好還是請製造者來一番現身說法;因為對於這麼奇特的機件,我們實在找不到有誰能比他們更了解其操作原理,至於性能測試那就更不用說了。

  對於這樣一件背離「正道」的音響組件,空氣中竟流動一股錯誤的流言和惡意的耳語;消費者如此,音響界也如此。他們一直未能看到(或聽到)它的真正價值,雖然這個標有Lirpa的「怪物」頗以本身的成功自負。於是我們那嫉妒的競爭對手開始鼓動一項詭計;他們欺騙心無府城的顧客說,我們的VDRS只是個兒童玩具前程絕不可能樂觀。好吧!現在讓我們在Lirpa實驗室跟各位來一番表白,把這種唱片重播系統的真面目向大家展現,讓讀者了解我們是和傳統的唱盤挑戰而不是和滿街亂闖的汽車媲美。

  沒有人能否認音響的進步不僅快速而且兇猛。所謂的技術「突破」已成家常便飯,所以今日的精品中的精品馬上就成隔日黃花。這就是我們發展VDRS的基本構想。再用陳舊的觀念推出一部唱盤──即使是好唱盤──不是我們要走的路。我們有如跳躍的青蛙;我們的技術和科學把其他的唱片播放系統遠遠的拋在後面,我們相信最後終是VDRS的世界,而且這一天就要來臨。

  很感謝Audio的編輯讓我們有這個機會將VDRS呈現給讀者,這真是明智之舉。有一點我必須說明,VDRS應該以我們特有的儀器進行測試和評估;我再強調一遍:我們的,不是他人的。完全用我們的設備所測出的結果和經由其他儀器測試的可能略有差異。但正如我們常說的:誰能比發明者本身更有資格來評斷他自己的東西呢?

  Lirpa唱片重播系統(注意我們不說「唱盤」)和其他設計大相迥異。技術上造成這麼大的改變是有道理的;它看起來更順眼、更昂貴,而由於更昂貴,人們買它是因為它的外貌和價格而不是品質;談到品質,現今一流的設備都可以輕易撿拾唱片上的錄音,一點也不費勁。但我們要展望未來,我們希望有一天唱片錄音能夠趕上VDRS的水準,Lirpa的市場職員說,他相信我們會有前途。

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  目標克服所有播放唱片時所遭遇的難題。為了達到該目標,VDRS廢棄所有的循軌力,不正確的抗滑裝置,唱臂質量,唱臂共振,速度變化,串齒輪效用,轉盤抖動或轆聲,以及可聽出差異的派別。

  對策採用VDRS──這是直接驅動的新理念新紀元。播放唱騙時我們的VDRS採取唱騙不動唱頭動的原則,整個理念把傳統唱盤的問題一下子剔除了百分之九十。但設計VDRS時,有些工程上的難題需要克服。但我們成功了,包裝後我們可以提供前所未有的保證──30天或3.000哩,這項保證還包括唱針。

  發展大家可以想像我們設計Lirpa唱片播放系統時一定一再試用傳統的唱臂設計以及一連串的實驗配用市售的唱臂。但沒有一種能達到我們「零」規範的要求。其中有一項試驗是這樣的:在唱臂的唱頭端施於不同量的聲音和壓力,然後由Lirpa最好的示波器讀出其靜態和動態情形,結果顯示每一種唱臂多多少少都會導聲、導熱,以及(或者)導電。新式的碳纖維唱臂(我們還實驗過玻璃、纖維紙Balsa木和苯乙烯泡沫)在高壓下有破裂的傾向(如用一小金屬鎚敲擊)。Lirpa的對策是──這是唯一的對策──完全將唱臂廢棄,而讓唱頭唱針組變成自我驅動的獨立體,避免任何物理接觸,免於對唱片支撐結構的依賴。因此唱片不動,唱頭動,傳統唱盤的一切問題和妥協乃一掃而空。沒有傳動皮帶、沒有滑輪、沒有橢輪、也沒有直接驅動的固定裝置和轉盤。

  長久以來針壓一直在音質和技術中尋求妥協。Lirpa VDRS唱頭配有的唱針極具革命性,叫做完全音溝接觸唱針(Total Groove Contact簡稱TGC)。它的針壓比市售任合唱針都要低,只有0.003克。不像其他舊型唱針只和音溝壁部分接觸,(因此更要加大往下的壓力),TGC唱針呈三角形,可由上而下深入溝底,容許極輕的針壓延長唱片的壽命。它往前突出加上三角形狀好像一部除雪機,一面播放唱片一面清掃溝槽;灰塵、塵土、乙烯殘屑都一掃而空。最後TGC還有一項優點(好像前面所述的優點還不夠似的):它可以將那些殘廢的CD-4唱片再恢復生命,它能將這些被廢棄的四聲道唱片轉化成兩聲道,完全把30KHz不必要的載波去除掉。VDRS/TGC在工廠已調出最理想的唱重,使用者「不」能調;我們已為你調出最完美的效果,請不要亂動尊手。

  第一眼我們好像看到美國國家太空總署登陸月球的小型登陸艇,VDRS就是這種長相。事實上VDRS的理念直接由太空艙的研究引發而來。VDRS的外貌和技術有點像玩具二輪車。兩個輪子提供運動,按照前面導遊(也就是唱針)所指出的方向前進。如此,以前所有的循軌問題都完全遁形。

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  注意支撐內輪的「車軸」要比外輪的長。這樣循行詭詐的外溝時可以暢行無阻。由於內輪循行的圓周較小,內部有一個IC控制裝置(由LED紅外線直接看出行走的速度可微調±15%)。一般唱片播放系統,唱片是順時鐘方向旋轉;經過仔細的研究加上電腦的協助,我們發現,VDRS一定要反時鐘方向行走(譯者註:注意這裡用的是「行走」以別於一般的「旋轉」)。為了讓技術性完全無知的讀者也能了解,我再進一步解釋,所謂反時鐘方向就是依著Lirpa數字時中的方向,珠寶店有售,每台美金9.95元(譯者註:好會做生意!)。

  VDRS/TGC的內部結構是電子設計的奇蹟。除了朝前往後的驅動機械外(這點我想必須解釋),最具特色的是Lirpa的動磁石英晶體(Magnetic moving-quartz crystal),它有動圈式唱頭明晰的音色,除外,由於運用標準磁性設計原理,可以產生令人振奮的9.5瓦功率輸出。這清澈的訊號傳送給控制組和訊號接收器然後再接至使用者的擴大機。唱針連桿用特殊的合成塑膠製成,不受其他振動訊號影響(其他類型的唱盤都會有這些問題。)由於唱頭及其傳送器要持恆運動,我們採用了一套非常特別的反都普勒效應的積體電路。VDRS聲音所以清澈,完全去掉都普勒作用也是一大原因。

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  除了控制,傳送和接收等裝置外,VDRS最要克服的是驅動機械問題。VDRS/TGC組並不是和一支旋軸唱臂銜接,播放時唱片又不動,唱頭和唱針只好自己來了。依著反時鐘反向行動必須有更大的動力,我們試接過各類的電源供應器但沒有一樣能達到我們的要求。首先我們把一塊大磁鐵放在唱片支撐物下面移動來「拉」動TGC循行唱片。不幸磁鐵所產生的磁場會干擾唱頭的輸出,而且會吸引空氣中的小金屬片,使這些小金屬在空中飛行然後粘附在VDRS的底座上。其次我們嘗試了能量的視覺攝影傳送,效果不錯,只是組件的校調太嚴格不利於大量生產。但在此我們很高興告訴各位不久你就可在市場上買到Lirpa無線的聖誕燈了。第三種方法試驗後也只好放棄;我們想利用太陽能電池,但在唱片上方六英吋裝設一台2.000瓦的弧光燈可把唱片和VDRS/TGC熔解成一堆模糊的塑膠團。最後我們決定:只有能夠反覆充電的電池最理想。VDRS/TGC裡面藏有一個秀真的二氧化鈦濕電池(Titanium Oxide Wet Cell簡稱TOWC),用含氫銅和不銹鋼合金(簡稱HCSSA)封閉起來。電池充一次一小時的電可以播放10至12小時。VDRS-TGC-TOWC系統專為33轉和39轉唱片設計(Lirpa工程師對45轉唱片沒有信心)。延長電池播放時間不僅可能而且已經實現。身負重任的唱片已附有雙重TOWC(DTOWC)電池。

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  唱頭頂端夾有一些對角線性多重作用的IC;控制動作、訊號傳送、接收指示和反都普勒效應都受其操控。這種高度微分處理由一群電子行號專門為Lirpa實驗室的需要而研究出來,可是不知為什麼,他們不希望社會知道他們的名姓。這些商行目前正從事實驗一項Lirpa的新構想:「真空閥」。

  雖然VDRS的理念極具革命性,實際使用卻非常簡單。播唱時,只要把唱頭體放在唱溝上(記得要反時鐘方向)然後在控制中心上選擇適當的速度。(我想大部份顧客都會使用33轉那一檔),按下方向鈕它就前進了。你可以做下好好享受12小時的音樂,沒有唱臂共振沒有轆聲、嗚聲,也沒有串齒輪的困擾。假如播放中電池已趨近於危險點,絕不會因為速度減慢而扭曲聲音。VDRS/TGC會輕輕彈到唱片邊緣,靜靜的等你充電。

  充電也很簡單,注意唱頭組的後方有兩個小叉子,很像一般(原文是老式Older)唱頭上的連接叉。但VDRS的小叉子是電池插座,插在控制組背部適當的位置上。這些插座內附彈簧對壓力非常敏感,只要輕輕一按,唱頭又和充電線路相接;充電程序完了整組系統隨即關閉。

  很多觀察家問我們VDRS控制板上是否有反向速度的必要。這也是我們尋求最終播唱系統的一部分。

  另外還有一個地方很值得一提,照片上看不出來,有一面特製化合物可以放置唱片,這也是最佳典範之一。它不只是普通的唱盤墊而已,它是刻有溝痕的高度聚合物質,可以減少靜電也可以清潔唱針。VDRS的唱針形狀特殊,因此必須比舊式唱針更要勤於清潔;清潔時只要把頭放在墊子上,把控制鈕旋至「反向」鈕,只要走個一兩圈,唱針就面貌一新。

  Lirpa這種嶄新的VDRS將要選擇一些代理商為最出色的音響迷服務。讀者倒可以在六月到紐約Waldorf Astoria的消費者電子大展先瞧瞧看。

測試資料

  我想總有一兩位好奇的讀者對「幕後」測試感興趣,這樣他們才會確信產品的技術規範。Lirpa很驕傲的像世人首次揭露一些技術秘密。要成功首先要仔細選擇和訓練參與人員,其次要使用最新進的設計和最好的測試儀器,再其次(這也是工業界最要保護的秘密)就是專門使用Lirpa的D.I.M.測試標準,這是由Lirpateers, D.I.M.發展出來的,其精確度凌駕任合既有的測試功能。

  根據VDRS驅動器手冊的說明,唱片播放組完全充好電後,連續循行10小時,然後再充電準備接受測試。最好先讓它有一段調養的時間使驅動機械結構能位置正確。從「前」「後」輪跡測量,輪胎的壽命平均可循行5.000面長時間播放唱片(LP)。(Audio編者註:Lirpa實驗市預測在唱片的著路面越大輪胎循行的壽命越長。Audio工作人員以通常用以測試轆聲的空白唱片進行測試,結果發現輪胎足可支持10.000小時,當然這也許是最佳狀況吧!)

  真正產品的評估要測試循軌力和失真才算數。我們為此還特別製造了「障礙障礙過程」(Obstacle Obstacle Course)。除了唱片常有的測試外,還加上經過特別誇張的7Hz乙烯微波。這好比將唱片放在汽車後面的窗台上面對大太陽。測試的結果唱針的順應性竟然是圓圓胖胖的O字!測試失真才真正顯示出VDRS的功力。按上朝前往後開關後,一秒鐘內,移動組舉起唱針漫遊至最內圈進行嘶聲測試,過於調變的嘶聲聽起來很刺耳,Lirpa工程師頗感困惑;重複試驗,效果令人大感意外,刺耳的聲音已完全消失殆盡,第三次播唱,聲音更柔順。進行這些測試後,Lirpateer(泛指其工作人員)把所有一切外來的唱片處理設備全部搬走。從此,滴答聲、爆裂聲、摩擦聲、嘶聲及任何雜音的濾波器都註定要歸於無形。

  Lirpa的圖表和照片可進一層顯示出VDRS的潛能。測試後其性能證實比公佈的規範有過之無不及。至少它不必擴大機就可以推動一對喇叭!

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消費者安全注意

  為了保護音響迷,Lirpa工程師建議操作VDRS時應該有一些安全措施。由於「S」帶頻率用來供給循軌和音響資料,可能會有放射性會傷及人體。雖然其放射量符合FCC規定,工程師建議最好能戴一個護罩並且穿上一件特製衣服。(Lirpa model 44 "S" 帶護罩每具美金10.95元,另外有Lirpa透明內衣每件14.50元,服裝店到處有售。)

轉載音響技術第31期JULY. 1978 Lirpa唱片重播交通車/華笙 譯自 Audio 1978年4月號

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