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  在唱片行裡架子上的唱片,就像其他我們在日常生活中所接觸到成千的貨品一樣,我們並不了解他是從什麼地方來,或是如何製成的。

  的確,在參觀過一座纖維工廠、一座屠宰場、或是自動裝配工廠後,常使我們對小至鞋帶、牛排大至汽車等貨品的觀感發生戲劇性的改變。幾乎在我們日常生活中所使用的每一件物品的製造過程,都是相當的複雜、困難和精密。

  為了使每一位讀者對唱片的製造過程能有所了解,我們為您準備了一系列的過程介紹。包括了錄音間、唱片主盤設施(disc mastering facility)及唱片壓製工廠,使您對演奏者在錄音間所錄製的聲音,如何轉變成您客廳中的音樂過程能有詳細的認識。

  現在請依圖片編號往下看:

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1.)唱片的製造過程,是從錄音間裡對裝備不稍間斷的保養及調校開始。對忙碌的錄音間來說,基本的錄音機保養幾乎是每日所必須的。圖中是一位工程師正使用標準帶來檢查並調整MCI的JH114型24聲道錄音機。

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  2A & 2B:當樂師們都已在聲道錄音機上決定其個人的聲軌之後,音樂的錄製就可以分別或同時的進行了。如圖中三位爵士樂團的樂手正同時在錄音,或是和歌手一樣最後才加上他的聲音;要注意的是這爵士樂團中的每一支麥克風只能拾取一位樂手的演奏,然後在取得各演奏間音量的平衡,但演奏者卻可以從耳機中聽到其他三位演奏者混合的樂聲,這個 聲音只做鑑聽用而不錄在多聲道錄音機上。

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3.)多聲道錄音帶的錄音電平及初步等化是由錄音鍵盤來控制,如圖中這部Tridend的組件。它的功能包括前級放大、等化、傳遞(route)及監聽每一個錄音聲軌的電平。圖中的錄音機是3M公司的32軌數字錄音機,並附有遙控設備由左方的音樂台來操作(圖中為Minneapolis的Sound 80一號錄音室)。

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4.)最後所完成的多聲軌錄音帶必須經混合處理而成為兩聲道的母帶(master)。這個過程通常都在另一間混音室來執行大多數的特殊效果及等化也都是在這個階段完成。在這個階段鑑聽喇叭是非常重要的,因為錄音工程師所聽到的聲音,對聲音的修飾及最終聲音的平衡有極大的影響。我們可以看到圖中有各種大小不同的喇叭,從迷你型到大型鑑聽喇叭都有,他們是為了決定錄音在各種不同的喇叭上所發出的效果如何。因為不同的音樂有不同的聽眾,所以某些唱片將經等化修飾以便適合在廉價或是手提唱機上播放,而有些則為了備有高傳真音響的人士而製作。

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5.)現在這捲已包含所有效果及等化處理完畢的二聲道母帶,將被送至唱片主盤設施(disc mastering facility)上準備切刻(cutting)及壓製的工作。在這而準備切割唱片的空白瓷漆片(lacquer)已經壓製完成。瓷漆片實際上是一塊鋁板在它表面上覆蓋一層極薄且光滑如鏡的瓷漆。它的大小比完成的LP唱片稍微大一點,大小約在13¼至14英吋之間。多出來的部份將用來決定唱片溝槽的深度,檢查正確的刻針溫度,或在正式切割前做其他的測試,同時在壓製唱片的過程中,這部份將用作固定印模(stamper)的皺摺邊緣。

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6.)切刻車床(Scully牌)在切刻的過程中呈輻射狀的移動切刻頭(圖中為Neumann SX74型)通過瓷漆片的表面。注意在瓷漆片中央連接在車床上的真空附件,是使瓷漆片緊密的接合在平盤上。

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7.)近看切刻頭,我們可以看到切刻針由兩條細線連接製加熱部分,及真空附件的尖嘴能夠檢拾起在刻片過程中所產生的細瓷漆屑。

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8.)切刻針的安裝是將切刻針懸桁的末端通過順服橡皮(compliant rubbery)緊綁在切刻頭上,像大多數流行的動圈或動鐵式唱頭。切刻頭的功能也如同一只動圈式唱頭,但是過程卻相反。從切刻放大器(cutting amplifier)輸出的電流,流經兩個與水平成45°角連接在唱針上的線圈,然後這兩個線圈相互的受到兩個大磁鐵的吸引或排斥。

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9.)切刻頭內線圈的電流是由我們平常所使用相似但不相同的高功率立體擴大器所供應,此種擴大器每聲道200瓦,與一般擴大器最大的不同點在於它們能推動像切刻頭這種高感抗的負載。圖示的切刻放大器及其附件是屬於Sheffield的。

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10.)在切刻過程中兩溝槽間的距離(簡稱溝槽間距)可由以下數個方法中選擇一個來調整。對直接刻片的唱片,溝槽間距的調整必須用手動,如圖示。因為訊號的強弱無法預知,所以切刻工程師必須基於他在預演中所獲得的訊號電平作一合理的推測,而不至於使得一個溝槽的訊號刻入相臨的溝槽內.或因相距太遠而偏離了切刻的範圍。使用錄音母帶而刻製的唱片,可以使用一個預設的切刻頭,它能自動調整溝槽間距。最新的技術如"溝槽巢"(groove nesting)是利用電腦來分析溝槽調變(groove modulstion)以獲得最小的溝槽間距。

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11.)在清除完切割車床上剩餘的瓷漆屑之後,因為刻成的溝槽將在幾天中稍微的恢復或改變它的形狀,所以大多數的唱片工廠會在數小時內完成瓷漆的電鍍。

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12.)接下來使瓷漆片專變為壓片機所使用的金屬印模的步驟稱為"鑄型階段"。在這階段裡三種不同的溶液分別噴再瓷漆片上,而在瓷漆片上度一層極薄(約兩個分子厚)

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13.)現在將鍍銀的瓷漆片置入(預備鍍上一層厚鎳)工程師們稱之為"浴槽"的電鍍設備內。溶液的溫度、水的純度、電鍍的速度對電鍍的過程都有影響,因此也將影響到唱片的品質。要注意的是瓷漆片固定再平板上而再電鍍時必須旋轉以防止欲鍍金屬厚度的不平均。圖中的電鍍設備是由Europadisk製造而屬於Mastering Lab經銷的。

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14.)電鍍完成後,鎳主盤(master)就可以從瓷漆片上拿下來。鎳主盤是瓷漆片的負片,也就是說瓷漆片上的每一條溝槽,在鎳主盤則為突起的稜紋。

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15.)鎳主盤再次的電鍍,此時產生一張金屬母盤(mother)。這是張正片,也就是說瓷漆片上的每一個溝槽在母盤上也是溝槽。

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16.)金屬母盤依序電鍍而產生了瓷漆片的第二張負片,稱之為印模(stamper),這張複製片才是壓製唱片的模子。依特殊的企圖,我們可以在每一個金屬電鍍的過程製出許多複製品。暢銷的金唱片可以藉著數張母盤或主盤所壓製出的成打印模來大量的生產,而且利用母帶甚至連瓷漆片都可以複製。

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17.)雖然由瓷漆片鍍出的負片不能用一般的器材來播放,可是瓷漆片及金屬母盤都可以用一般的器材來播放,但這樣子很容易傷到瓷漆片。利用圖中由Stanton所發展的有V型凹口的唱針及逆時針轉的特殊唱盤就能夠檢查鎳主盤及印模。

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18.)在印模的邊緣刻上皺摺後,藉著固定在邊緣上的皺摺及中心,我們就能裝印模裝載壓片機上,以備壓製唱片。反面的印模就裝在壓片機的上端固定位置。

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19.)將印模裝好,並仔細的將上下兩面對正後,壓製唱片就可以開始了!

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20A.)人工操作的壓片機,操作者首先放上一張底面的標籤,然後是一塊與油灰密度相同的乙烯基(vinyl)。這一塊像麵團的乙烯基的熱度約為華氏350°,所以必須戴上手套才能處理。正面的標籤是一塊三明治的第三層,在自動壓片機上這些都由自動的控制臂來操作。

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20B.)軟化的麵團狀的乙烯機由另一部機器擠壓出後自動稱重,然後放入壓片機。乙烯機的來源有二,利用像豆子的球狀原料,或是從破唱片及其他塑膠再研磨的粉末。除了純聚氯乙烯(polyvinyl chloride)外,大多數的乙烯基中還含有當作防黏劑(release agent)使得壓好的唱片不會黏在模子上的潤滑劑,及醋酸聚乙烯(polyvinyl acetate)的化合物,還有使混合物在所有溫度下保持均勻的穩定劑(stabilizers);另一件包含在乙烯基中的是黑炭。散佈良好的炭粒子除了著色之外,還有人認為可以幫助熱傳導。某些製造商近來為了減低表面噪音而使用其他染料來著色乙烯基,但是這種想法和其他大多數的唱片工藝技術一樣仍為一些專家所爭論。

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21.)壓片機降下並擠壓乙烯基麵團而成為唱片。壓製的時間約在20至30秒,以確使乙烯機能充滿印模的每一部份。乙烯基的溫度及壓製時間對溝槽刻痕的精確程度有相當大的影響,還有乙烯基內的應力(stress)會在以後使唱片發生彎蹺的現象。大多數專家的意見是壓製的時間越長,乙烯基的初溫越高,唱片的音質越好。但這樣做會使產量降低,所以兩者必須取得平衡,這也就是為什麼某些特殊唱片的零售價格會較高。

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22.)壓片機用水冷卻之後,壓好的唱片就可以取出來。此時雖然唱片已成固態,但還相當的柔順,所以必須在平的時候等它完全冷卻下來。標籤無須黏膠即可黏上。因為熱和壓力使它深入唱片表面。而中央圓孔依不同的機械由一個或兩個中央針柱形成。在圖中這部人工操作的壓片機裡,邊緣的整修將由另一部機器完成操作。

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23.)圖中屬於KM唱片公司的高產量自動壓片機,正利用照片中央的齒輪,自動在作邊緣整修的工作,以去除多餘的乙烯基。

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24.)自動壓片機最後將唱片堆積在一支軸上以待冷卻,操作員在每12張左右加上一張封套。冷卻之後唱片將包裝、運輸,並且除了抽樣檢查外,不再經過任何機械操作。

轉載音響技術第56期AUG. 1980 你知道唱片是如何製成的?/Gary Stock 原作/王超群 譯述/

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